Depuis l’invention des jeux vidéo, certains personnages sont devenus emblématiques du monde du jeu vidéo. Comme Hamlet , Jane Eyre ou Holden Caulfield , ces personnages ont conquis le cœur des joueurs par la tragédie, la persévérance et parfois l’incapacité de sauter par-dessus un lac plein de crocodiles. Reconnaissables par des millions de personnes à travers le monde, les célèbres personnages de jeux vidéo ont établi une tradition de plusieurs décennies consistant à occuper l’esprit et parfois toucher le cœur.
Les personnages célèbres de jeux vidéo n’ont pas besoin d’être des personnes ou même des animaux ; parfois, ils peuvent simplement être un cercle indistinct avec une bouche. Pac-Man est souvent considéré comme le symbole du jeu classique, avec sa représentation simple et sa fonction de base. Pac-Man a été l’un des premiers jeux à présenter un avatar réel , faisant de Pac-Man l’un des premiers personnages de jeux vidéo célèbres. Il a été présenté comme attrayant pour les joueurs masculins et féminins, bien que Mme Pac-Man ait été présentée plus tard, avec un petit arc sur la tête pour la distinguer de l’original.

Créant des films, des émissions de télévision et des jeux de cartes, Mario trapu et moustachu est sans aucun doute l’un des personnages de jeux vidéo les plus célèbres de l’histoire. Mario était à l’origine anonyme, apparaissant comme le héros du jeu d’arcade Nintendo Donkey Kong . Selon la légende urbaine , le personnage a été nommé « Mario » d’après le propriétaire d’un bureau Nintendo aux États-Unis, qui ressemblait au plombier potelé du Royaume Champignon. Depuis sa création, Mario est apparu dans plus de 200 jeux et est souvent considéré comme la mascotte officielle de la Nintendo Corporation .

Le rival de longue date de Mario est un dur à cuire couvert de pointes et une méchante capacité à tourner très vite. Sonic the Hedgehog était le jeu phare du système Sega Genesis ®, et son personnage principal bleu rapide est rapidement devenu une icône. Depuis lors, Sonic est apparu dans des dizaines de jeux et a même eu sa propre émission de télévision et ses propres bandes dessinées. Il a été confronté à Mario dans plusieurs jeux, bien que la rivalité se soit quelque peu éteinte depuis l’invention des systèmes de jeu multiplateformes.

Certains personnages célèbres de jeux vidéo sont connus par l’effet qu’ils produisent, plutôt que par leur apparence habituelle. Dans le septième volet de la très populaire série de jeux Final Fantasy , un personnage féminin jeune et innocent nommé Aerith Gainsborough a été tué par le méchant du jeu, Sephiroth. La mort, survenue au milieu du match, a été considérée comme un choc total par de nombreux joueurs, et plus d’un admettra même avoir pleuré en réponse. De nombreuses listes ultérieures des meilleurs moments de jeu incluent la mort d’Aerith comme un point de réalisation majeur sur les capacités émotionnelles des jeux vidéo.
Les personnages travaillent souvent dans les jeux vidéo comme ils le font dans tout autre support ; ils sont conçus comme des figures à la fois inspirantes et identificatrices. Ils sont plus cool que nous, plus forts que nous, et parfois d’une espèce totalement différente de nous, mais pourtant ils satisfont nos fantasmes de ce que nous pourrions être lorsqu’on nous présente une aventure. Les personnages de jeux vidéo célèbres sont le signe de beaucoup de choses, y compris un excellent marketing et des conceptions de jeux addictifs, mais ils peuvent également servir un objectif plus élevé. Pour de nombreux joueurs, les icônes bien-aimées représentent leurs rêves et leurs souhaits et permettent des interactions avec leurs propres possibilités.