L’Electronic Communications Privacy Act est une loi promulguée par le Congrès américain en 1986 qui établit des dispositions sur les droits à la vie privée des personnes lorsqu’elles utilisent des téléphones, des ordinateurs, des téléphones portables ou d’autres moyens de transmission électrique de communication comme les fax ou les SMS. En 1986, les dispositions de l’Electronic Communications Privacy Act n’incluaient pas certaines des nouvelles formes de communication développées depuis lors. Pourtant, ces formes de communication comme la messagerie texte sont toujours couvertes par la loi.

Essentiellement, l’Electronic Communications Privacy Act maintient qu’il est illégal d’utiliser toute forme de communication électronique pour condamner ou accuser quelqu’un d’un crime sans avoir obtenu un mandat de perquisition préalable . Selon l’Electronic Communications Privacy Act, il est également illégal d’écouter les communications pour obtenir un mandat de perquisition ou d’interrompre les transmissions. Cela est considéré comme une perquisition et une saisie illégales .

Par exemple, dans l’Electronic Communications Privacy Act, la police ne peut pas utiliser une conversation téléphonique enregistrée avec un suspect sans d’abord aviser le suspect de l’enregistrement. De plus, dans la plupart des cas, à moins qu’un mandat valide n’ait été obtenu, si la personne n’accepte pas d’être enregistrée, le matériel obtenu lors de la conversation ne peut être utilisé. Dans de nombreux cas, un simple citoyen qui enregistre la conversation d’une autre personne sans son consentement ne peut pas non plus être présenté comme preuve, bien qu’il puisse être utilisé pour établir le droit d’obtenir des mandats.

L’Electronic Communications Privacy Act a subi quelques modifications mineures depuis la création du Patriot Act après le 11 septembre. Dans la plupart des cas cependant, l’Electronic Communications Privacy Act interdit au gouvernement d’écouter les conversations de citoyens privés en obtenant d’abord un mandat.

L’Electronic Communications Privacy Act a récemment reçu beaucoup d’attention parce que la Cour suprême a statué que le président George W. Bush avait violé la loi en ordonnant des enregistrements de conversations sans avoir obtenu au préalable un mandat. La violation de cet acte est une infraction passible de destitution, mais la plupart des démocrates admettent que leur échec à contrôler la Chambre et le Sénat signifie probablement qu’il n’y aurait pas assez de voix pour destituer Bush.

D’autres estiment que bien que le président ait violé la loi sur la protection des communications électroniques, il avait raison de le faire dans l’intérêt de protéger la nation contre d’éventuelles activités terroristes . C’est un argument considérable en ce moment, qui n’est pas complètement partisan. Certains républicains estiment que cette violation de la loi sur la protection des communications électroniques devrait être un motif de destitution et certains démocrates estiment qu’elle ne le devrait pas.