Là où les alphabets occidentaux sont divisés en lettres simples, les langues asiatiques utilisent des symboles syllabiques et basés sur le sens qui sont moins simples. Ces différences inhérentes entre les systèmes linguistiques occidentaux et orientaux rendent les claviers à caractères romains traditionnels moins efficaces pour le chinois et le japonais. En conséquence, des claviers modifiés ont été créés pour être utilisés en Chine et au Japon. D’autres langues, dont le russe , ont également leurs propres claviers modifiés.

Le japonais, également appelé nihongo , est un alphabet syllabique qui se traduit par un clavier d’ ordinateur d’une manière assez simple. Comme un clavier occidental, la plupart des modèles de clavier japonais ont un ou deux symboles par touche, conformément à la norme industrielle japonaise (JIS), un système similaire au système QWERTY occidental . Pour taper des mots sur un clavier japonais, il vous suffit d’épeler le mot par syllabe comme vous le feriez si vous l’écriviez.

La plupart des ordinateurs peuvent également prendre des mots japonais translittérés, c’est-à-dire des mots japonais écrits phonétiquement en caractères romains, et les traduire en caractères japonais. Les claviers japonais comprennent donc également des lettres et des symboles romains. Avoir des caractères occidentaux sur leur clavier est également utile lors de la participation à des activités occidentales, comme le commerce sur Internet par exemple. Certains claviers incluent une touche « mode » qui permet aux utilisateurs de basculer entre les alphabets syllabique japonais et romain.

Les claviers chinois sont considérés comme plus difficiles à standardiser car la langue écrite est composée de milliers de symboles basés sur le sens. Un clavier qui contient tous les caractères de l’alphabet est rendu encore plus impraticable car chaque caractère peut avoir plusieurs significations dictées par la prononciation et le contexte. Pour contourner ces problèmes, les claviers occidentaux sont adaptés avec un logiciel de méthode de saisie. Il existe de nombreux types de méthodes de saisie pour le mandarin et le cantonais , les deux langues « chinoises » distinctes qui sont basées sur les mêmes caractères.

La méthode de saisie Wubi utilise un clavier marqué des différentes lignes utilisées pour dessiner les caractères à la main. Le dactylographe appuie ensuite sur les touches de la manière dont il écrirait le caractère. Avec des « mots » plus compliqués, l’utilisateur entre les trois premières unités et la dernière unité pour obtenir une liste d’options possibles. Bien que cette méthode ait l’avantage d’éliminer les différences de prononciation ou d’orthographe causées par les nombreux dialectes chinois, elle est considérée comme extrêmement difficile à apprendre. Le dactylographe expert, cependant, peut utiliser ces méthodes pour taper assez rapidement.

La plupart des utilisateurs d’ordinateurs chinois utilisent la méthode Pinyin qui prend la translittération romaine et la traduit dans le caractère chinois approprié. De nombreuses méthodes de saisie Pinyin ont également une fonction de complétion de mot suggérée, qui suggère le mot que vous essayez de taper pour réduire le temps de saisie. Les dialectes et les différences contextuelles peuvent causer des problèmes avec la méthode Pinyin.

Les méthodes moins populaires pour les claviers chinois incluent la reconnaissance vocale et de l’ écriture manuscrite . Ceux-ci peuvent être utiles pour les utilisateurs d’ordinateurs qui ne sont pas habitués à taper. Pourtant, une formation rigoureuse est nécessaire pour s’assurer que l’ordinateur reconnaît la voix ou le script de l’utilisateur.