La stratégie des jeux en ligne est multiforme et dépend souvent du genre de jeu auquel on joue. Par exemple, un jeu de rôle en ligne massivement multijoueur (MMORPG) doit être joué différemment d’un jeu de stratégie en temps réel (RTS) ou d’un jeu de tir à la première personne (FPS), car les trois genres impliquent des paramètres et des objectifs différents. Le jeu en ligne est souvent caractérisé par une présence d’adversaires humains par opposition à l’ ordinateuradversaires. Cela ouvre la stratégie des jeux en ligne à une multitude de tactiques du monde réel qui jouent sur les faiblesses de l’attention humaine. Les meilleurs conseils pour la stratégie des jeux en ligne incluent la gestion efficace des ressources, l’utilisation de manœuvres tactiques pour déjouer les adversaires et l’obtention d’un avantage technologique en utilisant le meilleur équipement possible.
La gestion des ressources, ou macrogestion, est essentielle à toute stratégie de jeu, bien qu’elle soit généralement négligée pour des aspects de jeu plus excitants. La gestion des ressources doit être considérée comme la phase de production ou de préparation, qui est généralement maintenue jusqu’à la fin du jeu. Que le genre de jeu utilisé nécessite le stockage d’armes et de munitions, comme dans la plupart des jeux FPS, ou nécessite une expansion de la ville et un entraînement d’unité, comme dans de nombreux jeux RTS, l’attrition des combats fréquents favorisera généralement le joueur qui tire le meilleur parti de son ou ses ressources limitées. Le besoin d’apprécier la gestion des ressources est peut-être le plus évident dans les MMORPG, dans lesquels le cadre du jeu lui-même prédispose le joueur à se concentrer sur la mise en commun des ressources.

Des stratégies particulières dans le feu de l’action, ou l’utilisation de la microgestion, ont tendance à dépendre des aspects techniques du genre de jeu et du jeu lui-même. Les jeux de tir à la première personne nécessitent généralement des mouvements imprévisibles afin de compliquer le ciblage d’un adversaire. Les jeux de stratégie en temps réel demandent d’affecter les types d’unités particuliers de diverses armées pour cibler les types d’unités particuliers des adversaires qu’ils sont les plus efficaces à dominer. Les MMORPG demandent un ordre et un timing des sorts ou des capacités de manière à améliorer au mieux leurs dégâts et leur affaiblissement ou leur guérison et leur fortification. Tous les genres appellent à maintenir une communication rapide entre les joueurs alliés pour une harmonie stratégique.

Généralement, les postures défensives offrent un avantage, forçant l’adversaire à sortir de la fortification tandis que le défenseur maintient une position fortifiée. D’un autre côté, les postures défensives statiques facilitent les efforts d’un adversaire pour obtenir une reconnaissance utile, dont un défenseur pourrait ne pas se rendre compte qu’elle a été obtenue. Dans les genres où les joueurs sont capables de maintenir une « base principale » fortifiée ainsi que des sentinelles de contre-reconnaissance, les avantages d’une posture défensive peuvent être maintenus tout en évitant les inconvénients. Une tactique offensive est la distraction, qui consiste à n’utiliser qu’une fraction de ses forces ou de ses munitions pour occuper l’attention d’un adversaire tout en dirigeant la majorité de ses forces et de ses munitions vers des cibles plus critiques, alors négligées.

La stratégie des jeux en ligne combine souvent la microgestion et la macrogestion pour parvenir à des tactiques subjectives mais développées. Le « leurre » consiste à encourager un adversaire à s’habituer à une stratégie ou à un mouvement spécifique en le répétant visiblement, uniquement pour tirer parti de manière critique de ces hypothèses assouplies en redirigeant entièrement les efforts. Le « bluffage » consiste à intimider un adversaire avec une force ou des capacités irréelles simplement en semblant les avoir, une tactique destinée à orienter la stratégie de cet adversaire dans une position réactionnaire prévisible ou non menaçante.

Les joueurs peuvent parfois profiter de la technologie qui alimente le jeu. Les sessions de jeu en ligne sont parfois sujettes à un « décalage », un effet de saut causé par des connexions Internet lentes. Cela permet parfois aux joueurs avec des connexions plus rapides d’exercer un contrôle supérieur sur le déroulement du combat. Mis à part ces opportunités techniques en dehors du jeu lui-même, la plupart des manifestations de la stratégie des jeux en ligne joueront, dans une certaine mesure, sur les opportunités de la psychologie humaine .