Il existe de nombreux types d’ outils open source disponibles pour les consommateurs intéressés par l’utilisation de programmes généralement disponibles gratuitement pour le public. Il s’agit notamment de plates-formes aussi diverses que des programmes d’écriture de texte, de conception, de manipulation vidéo et de réseau peer-to-peer, ainsi que bien d’autres. Les outils open source sont conçus pour que les utilisateurs utilisent les fonctionnalités du logiciel dont ils ont besoin, tout en ayant également accès au code source , la programmation rudimentaire qui établit la racine du programme. Cela permet aux utilisateurs et aux consommateurs de modifier des parties du programme pour répondre à leurs besoins. Le concept a été utilisé dans la réalité depuis l’aube de la programmation informatique , cependant, des applications modernes se sont développées avec l’essor d’Internet.
L’un des principaux facteurs influençant les différents types d’outils open source est la licence des produits. Certaines formes du logiciel sont entièrement gratuites pour le public, acceptant éventuellement des dons ou facturant une somme modique pour des fonctionnalités supplémentaires, tandis que d’autres sont déposées et contrôlées dans leur plate-forme racine. D’autres encore offrent des outils open source en tant que forme de service, permettant temporairement aux utilisateurs d’accéder aux matériaux nécessaires à une fonction spécifique, leur permettant d’apporter des modifications et nécessitant ensuite la suppression des téléchargements open source. La plupart du temps, le logiciel est presque identique à un produit commercialisé, offrant aux utilisateurs une alternative peu coûteuse aux autres programmes informatiques.

Le type d’outils open source le plus courant est peut-être le système d’exploitation qui exécute essentiellement la majorité des fonctions informatiques d’un utilisateur. Beaucoup de ces types de logiciels open source sont basés sur la structure du système de fichiers Unix™. Certains des outils open source sont conçus par les utilisateurs et peuvent être adaptés aux spécifications personnelles, tandis que d’autres, tels que Solaris® de Sun Microsystems®, sont des plates-formes disponibles pour les postes de travail et les serveurs. Les deux concepts offrent une alternative aux principaux systèmes d’exploitation tels que Microsoft Windows®.

D’autres exemples majeurs d’outils open source incluent les solutions bureautiques et les programmes de conception graphique. OpenOffice™ est la suite bureautique la plus populaire selon Sun Microsystems®, tandis que Gimp™ occupe une place prépondérante dans les cercles de conception graphique. Essentiellement, il n’y a pas de limite aux plates-formes disponibles en open source. Tous les types de solutions logicielles peuvent être utilisés de cette manière, offrant des alternatives et des options rentables pour les industries et les utilisateurs individuels.