Les sites peer-to-peer ( P2P ) impliquent des réseaux peer-to-peer, qui sont conçus pour fonctionner différemment des autres réseaux. Dans les réseaux peer-to-peer, il n’y a pas de site central vers lequel beaucoup se rendent pour obtenir des informations et des produits. Au contraire, chaque participant partage des ressources et consomme des ressources du réseau formé par tous les participants. Quatre grands types de sites peer-to-peer se sont développés : ceux dédiés au partage de fichiers ; ceux utilisés pour la bioinformatique ; ceux adaptés aux télécommunications ; et ceux qui se consacrent au prêt.
Le partage de fichiers, à la fois légal et illégal, est l’une des principales utilisations des sites et réseaux peer-to-peer. BitTorrent , Inc., la société détenue par Bram Cohen qui a développé le populaire protocole de partage de fichiers peer-to-peer BitTorrent, possède des licences pour distribuer du contenu comprenant des films, de la musique, des émissions de télévision et des logiciels, y compris par exemple, World of Warcraft® . Le projet LionShare, dont les participants comprennent le Massachusetts Institute of Technology (MIT), la Pennsylvania State University et la Simon Fraser University, a pour objectif le partage de fichiers entre et parmi les établissements d’enseignement du monde entier. Sa maison est sur le site Web de Penn State.

Il existe des sites peer-to-peer très connus qui ont été le théâtre d’accusations de violation du droit d’ auteur et de téléchargement illégal de musique et de films. L’un d’eux est The Pirate Bay, vendu en juillet 2009 à Global Gaming Factory après que ses quatre fondateurs aient été reconnus coupables de violation du droit d’auteur en avril 2009, et devant se transformer en une entreprise légitime respectant le droit d’auteur. Un autre est Kazaa (anciennement KaZaA), qui a été poursuivi pour partage illégal de fichiers et a versé 100 millions de dollars en restitution à l’industrie de l’enregistrement musical et a changé son modèle pour un service d’abonnement. Napster était un service de partage de fichiers peer-to-peer pour les fichiers mp3 , qui a duré deux ans jusqu’à une ordonnance du tribunal l’a fermé en juillet 2001. La marque Napster est également réapparue en tant que service payant.

La bioinformatique est une autre utilisation des sites peer-to-peer. La bioinformatique, qui est l’exploitation des technologies de l’ information pour traiter d’énormes quantités d’informations en biologie moléculaire , a expérimenté l’utilisation de réseaux peer-to-peer pour exécuter de grands programmes. L’utilisation des télécommunications de sites peer-to-peer est notamment réalisée par Skype, connu à l’origine sous le nom de «Sky peer-to-peer» ou «Skyper».
Le prêt entre particuliers, également appelé prêt de personne à personne ou prêt social, est le nom donné aux prêts qui se produisent entre des personnes sans l’intervention d’une institution financière. Les prêts peer-to-peer peuvent être sécurisés ou non, et sont exécutés à partir de sites peer-to-peer dans au moins certains cas.