Le streaming multimédia est un type de technologie qui permet aux utilisateurs d’ ordinateurs de visualiser ou d’entendre des fichiers au fur et à mesure de leur transfert. Cela contraste avec le premier téléchargement de fichiers sur l’ordinateur, qui oblige généralement les utilisateurs à attendre la fin du téléchargement de l’ensemble de l’objet. La possibilité de diffuser des fichiers se trouve généralement sur les sites Web, permettant aux téléspectateurs de découvrir les fichiers en temps réel. Les types de diffusion multimédia en continu les plus courants incluent généralement l’audio, la vidéo ou un mélange synchronisé des deux.
L’audio peut être trouvé même sur certains des sites Internet les plus rudimentaires, car il est considéré comme assez basique. Comme il nécessite peu de bande passante , il peut également sembler attrayant sur presque tous les ordinateurs équipés de haut-parleurs ou d’écouteurs standard, même via une connexion un peu lente. Ce type de média est généralement créé en exécutant un fichier audio numérique via un encodeur, puis en le plaçant sur un site Web pour que les utilisateurs l’entendent.

Le streaming vidéo se trouve souvent sur Internet, mais il n’inclut pas toujours le son. Un exemple de fichier vidéo de base qui n’a pas besoin d’audio est un flux de photographies. De nombreux amateurs sur Internet peuvent créer ce type de média en continu, mais il n’est généralement pas de très bonne qualité. Cela s’explique en partie par le fait que la vidéo existante conçue à l’origine pour être diffusée sur bande vidéo ne se transfère pas souvent bien sur Internet. Au lieu de cela, la plupart des flux vidéo de qualité sont spécialement conçus pour ce support.

L’un des types de diffusion multimédia en continu les plus utiles et les plus préférés comprend l’audio et la vidéo synchronisés les uns avec les autres. Cela garantit que l’image à l’écran et le son des haut-parleurs correspondent, ce qui donne à l’expérience visuelle une apparence de haute qualité. De nombreuses émissions de télévision disponibles en ligne utilisent cette technologie. Tout comme les flux vidéo ou audio, les vidéos synchronisées peuvent être développées par des amateurs en ligne qui ont le temps d’apprendre les programmes nécessaires.
La qualité des fichiers dépend généralement de la vitesse de la connexion Internet de l’utilisateur. La plupart des ordinateurs peuvent lire des fichiers audio assez facilement, mais les flux vidéo occupent généralement plus de bande passante. Cela signifie qu’ils peuvent mettre plus de temps à diffuser en continu, ce qui entraîne plusieurs pauses lorsque le taux de transfert tente de rattraper son retard. Même sur des connexions plus lentes, cependant, le streaming multimédia offre généralement une alternative plus rapide au téléchargement. Il en résulte la possibilité pour le public d’accéder aux fichiers plus rapidement que lorsqu’il est contraint de télécharger des objets, en général.