Un réseau informatique est un système connecté d’ordinateurs et de périphériques qui peut leur permettre de travailler de concert, de partager des ressources, d’être contrôlés et modifiés de manière centralisée, ainsi que de les protéger ou de les restreindre en tant que groupe. Un logiciel de sécurité est, d’une manière générale, tout logiciel qui aide à préserver un système ou un réseau contre les risques ou les dangers ou à protéger les données elles-mêmes. Un logiciel de sécurité de réseau informatique est donc un logiciel qui vise à protéger un réseau et ses données de diverses manières et contre diverses menaces.

On pourrait souvent considérer les logiciels de sécurité des réseaux informatiques comme des produits autonomes ou des suites de produits consacrés uniquement à la sécurité. Cependant, ce genre de réflexion négligerait un type de logiciel de sécurité très important. L’ingrédient manquant serait les correctifs de sécurité émis par les fabricants de systèmes d’exploitation. Ils sont ciblés et sécurisés et ce sont des logiciels, donc même s’il s’agit de mises à jour de logiciels destinés à faire fonctionner un ordinateur, ils comptent toujours.

Les produits qui vous viennent le plus à l’esprit en tant que logiciel de sécurité de réseau informatique sont ceux qui commencent par « anti ». Ceux-ci incluent les logiciels antivirus, anti- malware — malware est l’abréviation de « logiciel malveillant » et anti- spyware . Les trois noms sont utilisés légèrement différemment par différents fabricants, mais dans l’ensemble, le logiciel est conçu pour attraper et désactiver ou empêcher le empiètement de virus, vers, chevaux de Troie , backdoors, rootkits, logiciels espions et parfois aussi botnets, attaques par numérotation par frappe, spam et attaques de phishing .

D’une manière générale, la sécurité inclut la sécurité des données et, par conséquent, les logiciels de sécurité des réseaux informatiques incluent des logiciels qui sauvegardent automatiquement les données. Pour encore plus de sécurité, la sauvegarde peut être effectuée dans un emplacement hors site. Le logiciel de sauvegarde peut être défini pour la fréquence des sauvegardes et l’emplacement du lecteur ou du serveur sur lequel la sauvegarde est effectuée. Le cryptage des données peut également contribuer à la sécurité des données, il fait donc également partie de cette catégorie.
Dans le domaine de la protection du système contre les intrus indésirables, les logiciels de sécurité des réseaux informatiques peuvent jouer au moins quatre rôles. D’une part, on peut considérer un navigateur Web correctement configuré comme un logiciel de sécurité, car la gestion des cookies, des mots de passe, des téléchargements, des sites d’attaque et des contrefaçons Web contribue à la sécurité d’un système. Deuxièmement, un logiciel de pare-feu, installé sur un ordinateur, un routeur, un serveur ou les trois, aide à empêcher les intrusions. On peut aller encore plus loin avec un logiciel d’analyse du réseau, un logiciel de détection d’intrusion ou un système de connexion qui n’accorde l’accès au réseau qu’aux personnes pré-approuvées.