Autrefois, le seul recours d’une personne pour apprendre la langue des signes était de visiter une école pour sourds ou un tuteur individuel, mais les progrès technologiques ont permis à la langue des signes de devenir plus accessible que jamais. Les logiciels informatiques pour la langue des signes se présentent sous diverses formes, s’adressant à la fois aux adultes et aux enfants, et permettent aux apprenants débutants et avancés d’approfondir leurs connaissances en langue des signes. Il existe plusieurs types de logiciels de langue des signes qui varient à la fois en termes de fonctionnalités et de prix, permettant à l’utilisateur de choisir ce qu’il souhaite apprendre.

Le type de logiciel de langue des signes le plus basique consiste en un simple dictionnaire visuel , décrivant à la fois les lettres – connues sous le nom d’orthographe des signes – et les compositions de mots qui constituent la base de la langue des signes. Les programmes de langue des signes ne sont pas limités à la langue des signes américaine (ASL) uniquement, et il existe des programmes de dictionnaire visuel disponibles pour de nombreuses langues . Cela peut être frustrant, car il n’existe pas de langue des signes internationale universelle. Il existe une forme de communication internationale appelée Gestuno, mais même ce n’est pas une langue complète, comme disent l’ASL ou la langue des signes espagnole.

Une autre variété de logiciels de langue des signes consiste en des jeux principalement destinés aux jeunes apprenants. Les programmes informatiques pour la langue des signes peuvent consister en des jeux de mémoire et d’association. Certains logiciels de langue des signes intègrent même un scénario semblable à un jeu vidéo pour inciter les jeunes à apprendre le sujet.

De même, il existe des logiciels pour interpréter la langue des signes. Ces programmes permettent à une personne de parler dans un microphone. Le moniteur de l’ordinateur affiche alors une représentation visuelle de ce qui a été dit, avec de nombreux programmes d’ interprétation en langue des signes permettant l’orthographe forcée de mots qui peuvent ne pas apparaître clairement.
Ces programmes sont disponibles dans une variété de prix, permettant à chacun de choisir un logiciel qui correspond à la fois à ses besoins et à son budget. La plupart des bibliothèques ou des établissements d’enseignement supérieur proposent plusieurs programmes de prêt à ceux qui souhaitent apprendre la langue des signes américaine ou les langues des signes étrangères. Il existe également plusieurs versions de démonstration gratuites afin que les clients puissent essayer le logiciel de langue des signes avant de l’acheter.