Au cours des dernières décennies, le courrier électronique est rapidement devenu un moyen de communication privilégié entre les partenaires commerciaux et les particuliers. Le cryptage des e-mails est le processus de conversion du texte des e-mails dans un format codé secret. Cela empêche les destinataires indésirables de lire le contenu d’un e-mail. Actuellement, il existe plusieurs types de logiciels de cryptage de courrier électronique disponibles. Les plus populaires incluent une très bonne confidentialité (PGP), des extensions de messagerie polyvalentes sécurisées (S/MIME™) et la sécurité de la couche de transport (TLS)

TLS est un logiciel de cryptage de courrier électronique qui assure la sécurité du cryptage des données entre les ordinateurs à partir d’une configuration point à point. Ce type de processus est comparable à un réseau dans un tunnel chiffré. Les connexions TLS sont disponibles pour le trafic de messagerie entrant et sortant. C’est ce qu’on appelle le cryptage au niveau du transport car le message est codé pendant qu’il est transmis sur le dispositif de télécommunication. TLS a été introduit pour la première fois en tant que norme de cryptage des données en 1999 par l’Internet Society.
TLS est un protocole qui aide à empêcher l’usurpation d’adresses e-mail entre les serveurs de messagerie. Il s’agit d’un protocole basé sur des normes dérivé de Secure Sockets Layer (SSL), qui est le principal protocole de sécurité utilisé sur Internet. TLS utilise des algorithmes de hachage de cryptographie pour l’authentification des points de terminaison et le cryptage des communications sur Internet. TLS est l’équivalent e-mail de SSL et présente des forces et des faiblesses similaires.

S/MIME™ est une autre forme de logiciel de cryptage de courrier électronique. Ce formulaire utilise une clé de certification pour crypter le message. Une clé privée est utilisée par le système récepteur pour déchiffrer le message. Cette forme de cryptage a été créée pour la première fois par RSA Data Security Inc. Elle est basée sur une combinaison de normes MIME et de cryptographie à clé publique (PKCS).

La technologie S/MIME™ est généralement disponible avec la plupart des clients de messagerie standard. Il s’agit d’une version moins complexe du logiciel de cryptage des e-mails par rapport à PGP, tout en fournissant des contre-mesures de sécurité adéquates. Il prend également en charge la gestion centralisée des clés sur des serveurs de certificats spéciaux, ce qui facilite la gestion des clés de chiffrement.

PGP a été créé en 1991 par Phillip Zimmerman en tant que logiciel de cryptage de courrier électronique. Ce type de logiciel est utilisé à la fois pour le décryptage et le cryptage des messages électroniques. Il inclut également la possibilité d’utiliser des signatures numériques comme forme de mot de passe protégeant le contenu d’un e-mail.

Une assez bonne confidentialité est la méthode la plus complète de cryptage des e-mails, car elle prend en charge les signatures numériques et une combinaison d’algorithmes de hachage comme forme de cryptage sécurisé des e-mails. Ces signatures sont créées sur la base d’algorithmes de hachage spéciaux qui nécessitent des clés de cryptage spéciales. Le processus PGP permet de vérifier l’authenticité et l’intégrité d’un utilisateur par des serveurs de messagerie externes et offre la plus grande flexibilité pour le cryptage des e-mails.