La plupart des utilisateurs d’ ordinateurs sont familiers avec Universal Serial Bus (USB), qui est devenu le moyen le plus couramment utilisé pour connecter des périphériques à un ordinateur. Votre souris, imprimante, appareil photo numérique, scanner et autres appareils se connectent probablement tous à votre ordinateur via un port USB. De nombreux périphériques de stockage de mémoire, tels que les disques durs portables, les lecteurs flash et les lecteurs de cartes mémoire , se connectent également à un ordinateur via USB.

Les connecteurs USB permettent de connecter un appareil à votre ordinateur via USB. Un long câble est utilisé pour connecter l’appareil à votre ordinateur. Habituellement, les connecteurs USB à chaque extrémité du câble sont assez différents, ce qui oblige à savoir lequel des connecteurs USB va à votre ordinateur et lequel se branche sur l’appareil.

La plupart des câbles USB ont deux types de connecteurs USB, un à chaque extrémité. Un connecteur USB de type A se trouve à l’extrémité qui se branche sur votre ordinateur. Les connecteurs USB de type A sont larges et plats, avec une pièce en plastique à l’intérieur qui empêche l’utilisateur de les brancher à l’envers. La plupart des utilisateurs connaissent les ports USB de type A sur leurs ordinateurs, car pratiquement tous les périphériques sur le marché les utilisent aujourd’hui. Par exemple, les imprimantes, les scanners et les appareils photo numériques se connectent tous aux ordinateurs via un câble USB . Les clés USB , qui sont de petits périphériques de stockage de données mobiles, ont généralement des connecteurs USB de type A à une extrémité, qui se branchent directement sur les ports USB d’un ordinateur.

L’autre des types de connecteurs USB les plus courants est de forme un peu plus carrée, bien qu’il y ait une encoche dans deux des coins pour s’assurer que l’utilisateur l’insère correctement. C’est ce qu’on appelle un connecteur USB de type B, et se branche généralement sur le périphérique. Par exemple, la plupart des imprimantes et des scanners ont des ports pour les connecteurs USB de type B.

D’autres types de connecteurs USB sont de plus en plus courants. La plupart des nouveaux téléphones portables et appareils photo numériques utilisent un type de connecteur USB appelé Mini-B, qui a la forme d’un connecteur de type B, sauf plus petit. Ces types de connecteurs USB sont particulièrement utiles pour les petits appareils qui n’ont pas l’espace pour un port USB de taille normale. En fait, de nombreux téléphones portables, appareils photo numériques et PDA sont livrés avec un câble USB doté d’un connecteur de type A à une extrémité et d’un connecteur Mini-B à l’autre extrémité.

Il existe également des connecteurs USB appelés Mini-A. Ces connecteurs sont généralement utilisés pour les périphériques On-The-Go (OTG) qui doivent se connecter les uns aux autres plutôt qu’à un ordinateur. Comme les connecteurs USB Mini-B, Mini-A a été développé parce que les appareils étaient trop petits pour offrir un port de type A de taille normale.

Les ports pour connecteurs USB se trouvent désormais sur presque tous les types d’appareils informatiques. Parce qu’il est devenu si courant de connecter des périphériques à un ordinateur, les ports USB sont souvent situés dans des endroits plus pratiques qu’auparavant. Alors que les ordinateurs de bureau ont toujours des ports USB à l’arrière de la tour, où il est difficile d’y accéder, ils les ont désormais également à l’avant de la tour, généralement sous les lecteurs de disque. Les ordinateurs portables ont généralement deux ou trois ports USB sur le côté droit de l’ordinateur portable, où une souris doit être connectée, tandis que certains ordinateurs portables ont un ou deux ports USB de chaque côté pour en faciliter l’accès.