USB et Firewire sont des normes concurrentes pour les ports de transfert de données sur les ordinateurs et les appareils numériques. Chacun utilise une architecture propriétaire et présente des avantages et des inconvénients. Comprendre les subtilités peut aider les consommateurs à choisir les types de produits à acheter. Dans la plupart des cas, le résultat est l’utilisation de certains appareils avec des ports USB et d’autres avec Firewire.

L’USB et le Firewire proviennent de deux camps distincts : l’USB du USB Implementers Forum (USB-IF) et le Firewire d’Apple™ Computer , bien que la spécification ait reçu des contributions de grandes sociétés telles que Sony, Texas Instruments et IBM.
Les ingénieurs d’Apple ont conçu Firewire pour la première fois dans les années 1980 comme une technologie interne pour le transfert de données à grande vitesse sur les disques durs. Réalisant son potentiel pour les appareils externes, Apple a finalement présenté la spécification Firewire à l’Institute of Electrical and Electronics Engineers ( IEEE ). En décembre 1995, Firewire a été officiellement publié en tant que spécification IEEE 1394 , avec des vitesses allant de 100 mbps à 400 mbps. Apple a commencé à incorporer la connectivité Firewire dans sa gamme Macintosh et Sony a commencé à implémenter Firewire (appelé i.LINK ) dans ses caméscopes.

La première spécification USB 1.0 a été publiée en 1996, tandis que l’USB 1.1 a suivi quelques années plus tard. Aujourd’hui, nous utilisons l’ USB 2.0 , une spécification plus rapide avec un débit maximum de 480 mégabits par seconde (mbps). Bien que ce soit plus rapide que le « Firewire 400 », l’architecture qui pousse l’USB consomme plus de temps système , ce qui rend les normes concurrentes plus strictes qu’il n’y paraît. Firewire 400 est en fait plus rapide que l’USB 2.0 dans certaines applications.

Une autre différence significative entre l’USB et le Firewire est que l’USB ne fournit que 3 volts d’alimentation aux appareils connectés, en tirant cela du port USB. Dans une connexion en guirlande ou un concentrateur USB non alimenté , la puissance diminue en conséquence. En termes simples, cela fait de l’USB une spécification à faible consommation d’énergie idéale pour piloter des appareils à faible consommation d’énergie et à faible bande passante tels que les claviers, les souris, les clés USB et les lecteurs MP3 génériques . L’ iPod , en revanche, nécessite que le connecteur USB soit branché directement sur le port USB d’une carte mère ou sur un concentrateur alimenté. Les caméras équipées d’une interface USB ont également cette exigence.

C’est là que Firewire brille. Firewire 400 fournit une alimentation de 30 volts et un débit plus élevé, ce qui le rend mieux adapté aux appareils à large bande passante gourmands en énergie. De plus, une spécification publiée en avril 2002 appelée « IEEE 1394b » ou « Firewire 800 » propose des taux de transfert allant jusqu’à 3,2 gigabits par seconde. Entre USB et Firewire, Firewire est clairement le meilleur choix pour les caméscopes et les produits tels que les disques durs externes.

De nombreux enregistreurs vidéo numériques disposent également d’un port Digital Video DV ou d’une connectivité Firewire. Firewire établit des connexions peer-to-peer entre les appareils, permettant à un caméscope de transférer des données « sans ordinateur ». Firewire peut également être utilisé pour contrôler un périphérique, par exemple pour envoyer des commandes de rembobinage, d’avance rapide, etc.

Firewire 400 utilise un câble à 6 broches et, comme mentionné précédemment, peut fournir jusqu’à 30 volts ou 45 watts de puissance. Firewire 800 utilise un câble à 9 broches, et Firewire S800T ou « IEEE 1394c » sorti en juillet 2007, peut utiliser un câble à fibre optique qui ressemble à Ethernet .
L’USB et le Firewire ont rendu l’informatique et l’électronique numérique beaucoup plus pratiques pour les utilisateurs. Les deux types d’interfaces sont échangeables à chaud et ont tous deux leur place dans le monde d’aujourd’hui des appareils interopérables et interconnectés.