En informatique, une barre des tâches est une barre d’outils qui s’étend généralement le long de la bordure inférieure de l’ écran de l’ ordinateur . La barre des tâches est une barre de fonctions fournie par le système d’exploitation principal (OS) pour rendre la navigation des programmes, des fenêtres et des processus plus pratique. La barre des tâches a été créée avec Microsoft® Windows® 95 et continue d’évoluer. D’autres systèmes d’exploitation qui ont suivi pourraient utiliser une autre terminologie pour la barre des tâches.

La barre des tâches de Windows XP® est divisée en trois zones : la barre de lancement rapide , la zone des boutons de tâches et la barre d’état système , que Microsoft appelle la zone de notification . Par défaut, l’extrémité gauche de la barre des tâches contient la barre de lancement rapide, la partie centrale affiche les boutons de tâche et l’extrémité droite contient la barre d’état système. Apprendre à utiliser efficacement la barre des tâches peut rendre le travail ou le jeu sur votre ordinateur plus efficace et plus agréable. Jetons un coup d’œil rapide à chaque fonction.

Le but de la zone de lancement rapide est de contenir des raccourcis vers des programmes fréquemment utilisés. Étant donné que la barre des tâches est toujours visible, n’importe quelle icône de programme dans la zone de lancement rapide n’est qu’à un clic. Si vous avez besoin à plusieurs reprises d’un programme particulier tout au long de la journée, placer une icône ici vous évitera d’avoir à basculer sur le bureau ou à parcourir les nombreux programmes répertoriés sous le bouton du menu Démarrer. Pour placer un raccourci sur la barre des tâches, faites simplement glisser et déposez une icône du bureau vers la zone de lancement rapide.

Certains programmes adaptés à la zone de lancement rapide peuvent inclure votre navigateur Web , votre client de messagerie et votre traitement de texte préférés . Un raccourci vers le Bloc-notes vous permettra de taper des rappels rapides ou de coller des morceaux de texte, et une calculatrice et un utilitaire de conversion peuvent également être pratiques à placer ici. Certains programmes placeront automatiquement une icône de lancement rapide dans cette barre d’outils lors de l’installation. Pour économiser de l’espace précieux dans la barre des tâches, cliquez et faites glisser les icônes indésirables sur le bureau.

La partie centrale de la barre des tâches affiche des boutons de tâche pour basculer facilement entre les programmes ouverts. Chaque fois que vous ouvrez un nouveau programme, un nouveau bouton de tâche apparaît. Vous pouvez également ouvrir plusieurs fenêtres dans le même programme, en lançant plusieurs boutons de tâche. Comme cela peut encombrer la barre des tâches, Microsoft a conçu XP pour regrouper les boutons de la fenêtre en un seul bouton de programme qui, lorsqu’il est cliqué, fait apparaître un menu de boutons de tâche. Vista® peut afficher des aperçus miniatures sur les boutons de tâche, ce qui rend la navigation encore plus facile.

La barre d’état système occupe l’extrémité de la barre des tâches, affichant des icônes pour les utilitaires et les services en cours d’exécution. Vous verrez ici l’horloge système, l’indicateur de batterie, les indicateurs de réseau, les services Bluetooth® et les icônes de pare-feu, antivirus et anti- espion pour les programmes qui protègent activement votre ordinateur. La barre d’état système peut également contenir des raccourcis facultatifs vers des utilitaires configurables en cours d’exécution, tels que le volume des haut-parleurs et les paramètres de la carte graphique . Dans Windows Vista®, la zone de notification sépare les icônes des utilitaires système des icônes des programmes.

La barre d’état système ou la zone de notification fournit des informations critiques en un coup d’œil. Vous pouvez rapidement confirmer que votre pare-feu et les autres services de protection sont opérationnels. Il peut également afficher des services inutiles en cours d’exécution, gaspillant de précieuses ressources système . Pour fermer un service, cliquez avec le bouton droit sur l’icône et choisissez « Quitter » dans le menu contextuel. Si le service est configuré pour s’exécuter à chaque démarrage de Windows, l’icône réapparaîtra au prochain démarrage. Vous pouvez utiliser un utilitaire de gestion de démarrage gratuit pour modifier facilement ce comportement et gérer les programmes autorisés à se lancer au démarrage.

Si vous exécutez un travail d’impression, vous devriez voir une icône d’imprimante apparaître dans la barre d’état système. En cas de problème, double-cliquez sur l’icône pour accéder à la file d’attente d’impression où vous pouvez lire les détails de l’erreur. Ceci est particulièrement pratique si vous imprimez via un réseau où l’imprimante n’est pas visible depuis votre bureau. Personne n’aime arriver à une imprimante pour découvrir que le travail d’impression doit être renvoyé !

Personnaliser la barre des tâches et vous familiariser avec elle peut vous faciliter la vie si vous passez beaucoup de temps sur un ordinateur. Les secondes économisées ici et là se traduisent par des gestes moins répétitifs, moins de tracas et plus de temps et d’énergie pour être productif. Faites fonctionner votre barre des tâches pour vous et voyez quelle différence cela peut faire.