Les PC d’aujourd’hui sont disponibles en deux variétés : ceux exécutant un système d’exploitation 32 bits et ceux exécutant un système d’exploitation 64 bits. La différence est la quantité d’informations que le processeur du PC peut gérer à un moment précis. Alors qu’un ordinateur conçu pour un système d’exploitation 64 bits a une puissance de calcul beaucoup plus potentielle, il nécessite des changements fondamentaux dans la façon dont son logiciel est conçu.

Le mot « bit » fait référence à la façon dont les ordinateurs traitent les informations en binaire , où toutes les données sont répertoriées sous la forme d’une chaîne de chiffres pouvant être soit un 0, soit un 1. Chacun de ces chiffres est appelé un bit, ce qui signifie un 32- le processeur de bits peut traiter 32 chiffres à la fois. Ne confondez pas cela avec la mémoire, qui mesure la quantité totale d’informations dont un ordinateur peut se souvenir sans avoir besoin d’utiliser un périphérique de stockage tel qu’un disque. Bien que le chiffre de la mémoire soit beaucoup plus important, un ordinateur ne peut pas traiter toutes ces informations à la fois.

Le logiciel d’un ordinateur doté d’un processeur 32 bits, y compris les systèmes d’exploitation tels que Windows, doit être spécifiquement écrit pour correspondre à ce processeur. Il en va de même pour les processeurs 64 bits. Microsoft a produit des éditions 32 bits et 64 bits de Windows XP et Vista, et fera de même pour Windows 7.

Il existe également des limites mathématiques importantes aux deux types de processeurs différents. Un processeur 32 bits ne peut fonctionner qu’avec un maximum de 4 Go de mémoire, ce qui est généralement limité à 2 Go pour un programme. Un processeur 64 bits pourrait théoriquement fonctionner avec 17 milliards de Go de mémoire. Un processeur 64 bits peut également effectuer certaines tâches deux fois plus rapidement.

Les limitations de mémoire d’un processeur 32 bits ont commencé à devenir claires avec Vista, qui utilise une grande quantité de mémoire et peut rendre difficile l’exécution de plusieurs programmes à la fois sans utiliser même 4 Go de mémoire. Pendant ce temps, il semblait autrefois impossible qu’un programme ait besoin de plus de 2 Go de mémoire, mais certains jeux vidéo modernes ont atteint cette limite. Pour ces raisons, les processeurs 64 bits commenceront probablement à devenir beaucoup plus populaires, ce qui augmentera le nombre de consommateurs intéressés par l’achat d’un système d’exploitation 64 bits.

Les éditions 64 bits de Windows peuvent exécuter certains logiciels conçus pour l’édition 32 bits via un mode de compatibilité spécial, mais les résultats peuvent être très variés. L’utilisation d’un système d’exploitation 64 bits peut également causer des problèmes avec les pilotes. Ce sont de petits logiciels qui coordonnent chaque périphérique matériel avec un système d’exploitation tel que Windows.