Un monde virtuel est un environnement tridimensionnel (3D) interactif généré par ordinateur . Il est fourni par un client ou un logiciel et peut être un monde virtuel statique ou dynamique.

Dans un monde virtuel statique, l’environnement est pré-créé et limité au code original de l’auteur. Bien que l’on puisse utiliser un avatar pour se déplacer dans un monde virtuel statique et interagir avec des monstres, d’autres objets et d’autres personnages, avec suffisamment d’expérience, un monde statique peut devenir prévisible. Cela le distingue d’un monde virtuel dynamique, qui est toujours en changement. Dans un monde virtuel dynamique, l’environnement est soumis à un développement et à une expansion continus depuis l’intervention de l’utilisateur jusqu’aux outils de création intégrés. Le monde virtuel dynamique, utilisé pour les communautés virtuelles plutôt que pour les jeux, est un monde en constante évolution qui ne peut jamais être complètement connu, car à tout moment, les participants forgent de nouveaux objets ou masses continentales en son sein.

Un exemple d’expérience de monde virtuel dynamique est offert par SecondLife.com . Dans l’environnement Second Life, les résidents peuvent acheter une « parcelle de terrain », construire une maison et ainsi créer un élément permanent dans le paysage. Alors que d’autres résidents achètent des parcelles de terrain à proximité pour construire leurs propres maisons, le paysage s’étend. Il existe également des quartiers d’affaires, des îles et d’autres environnements interactifs. Les résidents « possèdent ce qu’ils achètent » dans le monde virtuel dynamique, de sorte que les paysages privés ne peuvent pas être modifiés par un autre utilisateur.

C’est ce concept de propriété privée dans un monde virtuel dynamique qui lui donne une structure ou une base de base cohérente, qui s’étend constamment vers l’extérieur. Les utilisateurs sont libres de modifier dynamiquement les aspects du monde virtuel qu’ils possèdent, tout en pouvant voyager à travers des parties du paysage qu’ils ne possèdent pas. Le monde virtuel dynamique imite ainsi une ville ou un pays réel en développement.

L’avantage d’un monde virtuel dynamique est qu’il est toujours frais. Les sociétés de jeux utilisant des mondes virtuels statiques ont trouvé un moyen d’offrir une expérience dynamique grâce à des packs d’extension . Ces packs fournissent des paysages et des défis supplémentaires que l’on peut télécharger pour augmenter les jeux existants.