Un peu court pour bi nary digi t , est la plus petite unité de mesure utilisée pour le stockage de l’ information dans les ordinateurs. Un bit est représenté par un 1 ou un 0 avec une valeur vraie ou fausse, parfois exprimée comme activée ou désactivée. Huit bits forment un seul octet d’information, également appelé octet . Ainsi, la différence entre un bit et un octet est la taille, ou la quantité d’informations stockées.

Par exemple, il faut huit bits (1 octet) pour stocker un seul caractère. La lettre majuscule « A » est exprimée numériquement sous la forme 01000001 . Une petite casse « a » est représentée en code binaire par 01100001 . Notez que le troisième bit est différent dans chaque octet. En réorganisant les bits dans l’octet, un octet est capable de produire 256 combinaisons uniques pour former des lettres, des chiffres, des caractères spéciaux et des symboles.

Il peut être déroutant de garder les unités de stockage droites, mais si vous avez du mal à vous rappeler ce qui est un bit et un octet, notez que le mot le plus petit est la plus petite unité de stockage. Une fois que la différence entre un bit et un octet est comprise, cela aide à se souvenir de la différence entre des unités plus grandes telles que le kilobit et le kilooctet.

Un kilobit correspond à 1000 bits, bien que dans le système binaire, il soit désigné par 1024 bits en raison de la quantité d’espace nécessaire pour stocker un kilobit à l’aide de systèmes d’exploitation et de schémas de stockage courants. Pour plus de simplicité, cependant, vous pouvez considérer le kilo comme faisant référence à 1000 pour vous rappeler plus facilement ce qu’est un kilobit. Un kilo octet ferait alors 1000 octets.

Connaître la différence entre un bit et un octet aide à comprendre les mégabits, les mégaoctets , les gigabits et les gigaoctets. Par exemple, 1 000 kilobits correspondent à 1 mégabit et 1 000 kilooctets à 1 mégaoctet. Puisque nous savons qu’un bit est 8 fois plus petit qu’un octet, nous savons qu’un mégaoctet est 8 fois plus grand qu’un mégabit. En suivant ce modèle, 1000 mégabits correspondent à 1 gigabit et 1000 mégaoctets à 1 gigaoctet.

Les vitesses de connexion Internet sont exprimées en termes de taux de transfert de données dans les deux sens (téléchargement et téléchargement), en bits ou en octets par seconde. Les abréviations ne sont malheureusement pas standardisées, ce qui permet aux clients ou aux clients potentiels de confondre un peu et un octet lorsqu’ils tentent de déterminer le meilleur rapport qualité-prix. Par exemple, une vitesse de « 750 kbps » peut être mal interprétée par un client comme signifiant 750 kilo- octets par seconde, soit 8 fois plus rapide que ce que le fournisseur veut dire.

Une règle empirique généralement fiable est que les abréviations en petits caractères font généralement référence à des bits, tandis qu’une lettre majuscule fait généralement référence à des octets. Par conséquent, les kilobits par seconde seraient « kbps » et les kilo-octets seraient « KBps » ou « kBps ». Il en va de même pour les mégabits ( mbps ) et les mégaoctets par seconde (MBps). Les bits peuvent également être exprimés en « Kbit », « Mbit » ou « Gbit ».