Les partagiciels et les logiciels gratuits sont des termes utilisés pour décrire des logiciels pouvant être téléchargés à partir d’Internet. La différence fondamentale entre shareware et freeware réside dans le fait que la personne qui télécharge le logiciel doit payer pour cela à un moment donné. Le freeware est juste cela, le logiciel libre, tandis que le shareware signifie que le paiement sera éventuellement nécessaire.

Lorsque quelqu’un télécharge un logiciel gratuit, il obtient souvent un logiciel sans le payer. Certains téléchargements de logiciels gratuits sont payants. Ces frais peuvent prendre la forme d’un don ou d’une mise à niveau du logiciel gratuit vers la version complète du programme. Bien que ce logiciel soit gratuit, il est toujours soumis aux termes et conditions de licence pour protéger les droits intellectuels des développeurs de logiciels.
Un shareware est un logiciel qui est fourni pour un essai gratuit avant que l’utilisateur ne doive payer. Cela permet aux utilisateurs d’essayer le logiciel avant de s’engager sur le prix d’achat. Habituellement, l’essai gratuit est pour une durée spécifique et il n’y a aucune obligation d’acheter le logiciel lorsque cette durée est écoulée. Les produits logiciels shareware peuvent également avoir certaines fonctionnalités limitées, similaires aux logiciels gratuits.

De nombreuses limitations différentes peuvent être imposées aux fichiers shareware et freeware . Parmi les plus courants, citons les filigranes sur les images, la publicité tout au long du programme, les écrans vous rappelant d’acheter le programme complet, les contre-la-montre et les limites d’économie. Les développeurs de logiciels peuvent choisir d’inclure autant ou aussi peu de limitations à leurs fichiers shareware et freeware.

Il existe de nombreux types de fichiers qui peuvent être téléchargés en tant que shareware et freeware. Presque tous les types de logiciels peuvent être téléchargés dans l’un de ces formats, voire les deux. Les essais de jeux sont une version courante de shareware disponible pour permettre aux joueurs d’essayer des jeux pendant une durée déterminée afin de déterminer s’ils apprécient le jeu.

La principale raison derrière la production de versions shareware et freeware de logiciels est que les gens sont plus susceptibles d’essayer quelque chose de gratuit. Certains développeurs produisent des versions « allégées » de leurs programmes, qui permettent aux utilisateurs d’essayer le logiciel tout en faisant la promotion de la version complète. L’un des principaux avantages des sharewares et freewares pour les développeurs de logiciels est que leurs produits atteignent un public beaucoup plus large.

Enfin, un type de logiciel gratuit fournit également le code source du logiciel. Les logiciels open source permettent à d’autres programmeurs et développeurs de modifier le code à leur guise. La différence entre open source et shareware et freeware est que, non seulement il est toujours gratuit, mais il a également très peu de limitations sur son utilisation.