Nous voyons des images informatiques tout le temps, mais nous nous arrêtons rarement pour réfléchir à la composition de ces images. Comment sont-ils assemblés ? Comment sont-ils manipulés ? La grande majorité des infographies se répartissent en deux catégories : vectorielles et bitmap . L’un est plus compliqué et prend plus de temps à créer que l’autre, mais les deux sont largement utilisés.
Le type d’image le plus élémentaire dans toute discussion sur le vecteur et le bitmap est l’ image bitmap , qui ressemble à quelque chose des premiers jours de l’informatique, une carte de bits. Une image bitmap est littéralement une collection de carrés qui, pris ensemble, constituent l’image. Les carrés peuvent être de couleurs différentes, mais ils sont tous de la même taille. Réduisez n’importe quelle image bitmap à ses parties et vous verrez cela en détail.

Parce qu’une image bitmap est cette collection de carrés, elle ne résiste pas bien à l’expansion. Les concepteurs, lorsqu’ils parlent d’images vectorielles et bitmap, parlent souvent de la résolution de ces images. C’est le nombre de points par pouce d’ une image. Plus il y a de points par pouce, meilleure est la résolution de l’image. Plus la résolution est élevée, meilleurs sont les détails de l’image ; à l’inverse, plus la résolution est faible, moins l’image est détaillée.

Il peut être difficile de redimensionner les images bitmap dans certains cas. Lorsqu’une image bitmap est réduite en taille, certains points doivent être éliminés, ce qui diminue la résolution. Lorsqu’elle est agrandie, une image bitmap peut apparaître en blocs si elle n’a pas une résolution suffisamment élevée pour fournir les informations pour les détails de l’image.

L’autre moitié de l’équation vectorielle et bitmap est l’image vectorielle. Ce genre d’image est beaucoup plus sophistiqué car il comporte plus de parties mobiles. Chaque image vectorielle est composée d’une poignée d’images plus petites, tout comme le bitmap, sauf que les parties de l’image vectorielle sont évolutives. Cela signifie que les concepteurs peuvent modifier la résolution d’une image vectorielle dans les deux sens, en réduisant une image haute résolution ou en augmentant une image basse résolution. Si les concepteurs recherchent une image pouvant être facilement mise à l’échelle dans les deux sens, leur choix entre vecteur et bitmap devrait être facile.

Une autre chose à garder à l’esprit dans toute discussion sur les images vectorielles et bitmap est que les images vectorielles ne sont pas limitées à une forme rectangulaire, comme le sont les images bitmap. Un concepteur qui place une image vectorielle au-dessus d’une autre image ne masquera aucun détail de l’image en dessous. Une image bitmap fait cela car elle est entièrement composée de pixels carrés , même les blancs en arrière-plan dont nous ne nous rendons pas compte sont là. C’est un autre point à garder à l’esprit lors du choix entre vecteur et bitmap.

Un point clé dans la discussion sur le vecteur et le bitmap, cependant, est que les formats de fichiers graphiques les plus largement utilisés sont de la variété bitmap, comme les GIF, JPG, PICT et TIFF. En effet, les images vectorielles n’ont pas la cohérence des images bitmap en termes de photo-réalisme. Si vous essayez de choisir entre le vecteur et le bitmap pour les photos numériques ou les images de type photo sur une page Web, le meilleur choix pour une image plus photoréaliste est le bitmap. De nombreuses images vectorielles sont généralement converties au format bitmap pour être utilisées sur des pages Web. L’exception bien connue à cela est le fichier PDF, qui est une image vectorielle et qui a l’air plutôt bien lorsqu’il n’est pas converti.