Que vous recherchiez des images à placer sur le site Web de votre entreprise ou que vous preniez des photos pour votre album de famille , la clé d’une expérience de conception numérique réussie est de comprendre la différence entre les fichiers bitmap , JPEG et GIF. Chacune des extensions de fichier utilisées pour étiqueter une image numérique a son propre ensemble unique d’avantages et d’inconvénients.

Toutes les images provenant d’un scanner ou d’un appareil photo numérique sont des fichiers bitmap. Un fichier bitmap est un fichier composé de pixels dans une grille. C’est une image dépendante de la résolution, il est donc très difficile d’augmenter la taille d’un graphique bitmap sans une diminution notable de la qualité. Lorsque vous essayez d’ agrandir une image bitmap à l’ aide d’un logiciel de retouche d’image tel que Microsoft® Paint ou Adobe® Photoshop®, l’ ordinateur utilise un processus appelé interpolation pour « deviner » à quoi doivent ressembler les pixels supplémentaires. Cela peut ne pas être perceptible sur votre écran d’ordinateur , mais l’impression du graphique redimensionné donne presque toujours une image floue et déformée.

Les fichiers JPEG (Joint Photographic Experts Group) ou JPG sont un type de fichier bitmap compressé. Cette technique de compression avec perte réduit la taille d’une image en éliminant les détails qui sont généralement trop insignifiants pour que l’œil humain puisse les détecter. Étant donné que le format de fichier JPEG prend en charge 16 millions de couleurs, il analyse très bien les données les plus importantes pour une image particulière. Le format de fichier JPEG est bien adapté à la photographie numérique, mais ne fonctionne pas bien pour enregistrer des dessins au trait ou des images clipart qui ont peu de données disponibles à compresser.

Un fichier GIF (Graphics Interchange Format) est un autre type de fichier bitmap compressé. Contrairement aux images JPEG, les fichiers GIF sont enregistrés à l’aide d’une technique de compression sans perte. Ce format fonctionne bien pour les dessins au trait, les graphiques en noir et blanc ou les images textuelles simples. Les fichiers GIF permettent également la transparence et l’ animation , ce qui les rend très populaires parmi les concepteurs de sites Web cherchant à créer des effets uniques pour leurs sites. Le format GIF n’est cependant pas bien adapté aux photos, car le format GIF ne prend en charge que 256 couleurs.

Choisir d’utiliser un format JPEG ou GIF pour vos images numériques bitmap ne doit pas être difficile. Si vous imprimez une photographie, JPEG est le choix judicieux car vous préserverez l’éclat des couleurs avec une perte de qualité minimale. Pour les graphiques Web simples et la plupart des autres types d’images numériques, cependant, les fichiers GIF sont la meilleure option.