Une adresse IP (Internet Protocol) unique, appelée adresse IP publique , est attribuée à chaque ordinateur qui se connecte à Internet. Le schéma d’adressage IP permet aux ordinateurs de « se trouver » en ligne et d’échanger des informations. Au sein d’un réseau privé, les ordinateurs utilisent des adresses exclues par convention de l’utilisation sur Internet. La différence entre une adresse IP privée et une adresse IP publique est donc que les adresses IP privées sont réservées aux réseaux privés et les adresses IP publiques sont réservées à Internet.

L’Internet Assigned Numbers Authority (IANA), une organisation autrefois autonome, relève désormais de la compétence de l’Internet Corporation for Assigned Names and Numbers ( ICANN ). L’IANA est responsable de la supervision de l’attribution mondiale des numéros IP, entre autres protocoles connexes. Dans la plage d’adresses IP accessibles au public, des plages spécifiques exclues sont retenues pour une utilisation en réseau privé. Ces plages d’adresses IP privées sont les suivantes :

10.0.0.0 … 10.255.255.255
172.16.0.0 … 172.31.255.255
192.168.0.0 … 192.168.255.255
Les ordinateurs d’un réseau privé se voient chacun attribuer une adresse unique afin d’échanger des fichiers et de partager des ressources entre eux. Le routeur réseau, qui achemine les informations, transmettra les données entre les ordinateurs connectés, en utilisant les adresses respectives. Mais comment les ordinateurs d’un réseau privé se connectent-ils à Internet ?

En supposant que le réseau dispose d’une connectivité Internet, l’ordinateur connecté au modem de la ligne d’abonné numérique ( DSL ) se voit attribuer une adresse IP publique par le fournisseur d’ accès Internet ( FAI ). Cette adresse IP publique unique est utilisée pour identifier le réseau sur Internet. Désormais, le routeur du réseau agit comme un garde-porte entre le réseau privé et l’Internet public. À l’aide d’un traducteur d’adresses réseau (NAT) intégré, le routeur transmet les requêtes à Internet à l’aide de l’adresse IP publique attribuée. Les données renvoyées sont renvoyées vers l’adresse IP publique, le routeur déterminant quelle adresse IP privée a demandé les informations. Essentiellement, l’adresse IP privée est connectée en guirlande à l’adresse IP publique via des processus dans le routeur.

Une adresse IP publique peut être statique ou dynamique. Une adresse IP publique statique ne change pas et est principalement utilisée pour héberger des pages Web ou des services sur Internet. Certains joueurs préfèrent également les adresses IP statiques pour les jeux interactifs. Une adresse IP publique dynamique est choisie parmi un pool d’adresses disponibles et change à chaque fois que l’on se connecte à Internet. La plupart des gens ont une adresse IP publique dynamique, car il s’agit du type standard d’adresse IP publique attribuée lors de l’achat d’une connectivité Internet.

Divers programmes gratuits sont disponibles en ligne et afficheront pour vous l’adresse IP publique attribuée à votre ordinateur. Pour voir les adresses IP privées, vous pouvez ouvrir les boîtes de dialogue de configuration de votre routeur, ou si vous utilisez Windows XP, tapez ipconfig à l’invite de commande. L’invite de commande est disponible via Démarrer -> Tous les programmes -> Accessoires -> Invite de commandes . Pour quitter la fenêtre d’invite de commande, tapez exit .