L’Internet sans fil n’est qu’un des services que le wifi prend en charge en option. Le Wifi est une norme de communication sans fil utilisée entre des appareils informatiques pour partager des fichiers et des ressources. Le signal wifi ne peut pas parcourir de longues distances sans perte d’intégrité, et il est donc utilisé pour les réseaux ( locaux LAN ) . À la maison, un réseau sans local fil peut inclure un système de bureau personnel et un ordinateur portable, tandis qu’au travail, un réseau sans fil connecte généralement de nombreux ordinateurs dans un bâtiment commercial. Le signal wifi peut également couvrir une petite région d’une ville, créant des points chauds ou des endroits où le signal wifi permet la connectivité au public via des points d’accès sans fil (WAP) .

Un réseau wifi est très simple à mettre en place. L’ordinateur principal agit comme un serveur avec une sans fil carte d’interface réseau (NIC). La carte réseau sans fil dispose d’une petite antenne qui diffuse et reçoit des signaux wifi. Un routeur et un commutateur de trafic direct sur le réseau wifi et sont généralement intégrés à un modem haut débit pour intégrer l’Internet sans fil dans le réseau local wifi. Chaque ordinateur connecté au réseau, appelé client , nécessite également une carte réseau wifi.

Les assistants numériques personnels, les téléphones portables et autres appareils portables électroniques ont généralement une capacité wifi intégrée. Cela leur permet de se connecter sans fil à un réseau Wi-Fi pour transférer des fichiers, accéder à des données ou surfer sur Internet.

Wifi signifiait auparavant « Wireless Fidelity », mais la Wi-Fi Alliance qui a conçu la norme s’éloigne de cette désignation. La norme existe pour que les fabricants puissent produire des composants interopérables qui seront compatibles dans un environnement sans fil. Sans cette norme commune, chaque fabricant aurait un wifi propriétaire, ce qui rendrait très difficile l’achat d’équipement pour les consommateurs. Chaque réseau devrait être construit autour d’un seul nom de marque . De plus, les réseaux individuels de différentes marques n’auraient aucun moyen de communiquer entre eux, et les stratégies d’accès public seraient pratiquement impossibles.

Étant donné que la norme wifi s’améliore constamment, différentes versions représentent la norme à différentes phases d’évolution. La norme 802.11a a connu un certain succès, mais fonctionne dans la 5 gamme des gigahertz ( GHz ), nécessitant un fonctionnement virtuel en visibilité directe. La première norme wifi largement adoptée était 802.11b, qui utilise la gamme 2,4 GHz – une fréquence plus basse qui ne nécessite pas de fonctionnement en visibilité directe.

La norme 802.11g a suivi avec un transfert de débit de données maximal accru de 11 mégabits par seconde ( de 802.11b mbps ) à 54 mbps. À l’automne 2006, le dernier projet de norme, 802.11n , augmente ce débit à 540 Mbps. Les signaux Wifi peuvent transmettre avec succès des données sans perte d’intégrité d’environ 100 à 160 pieds (30 à 50 mètres), selon la version wifi utilisée.

La sécurité peut être un problème avec les technologies sans fil, car les espions peuvent surveiller le trafic de données non protégé. Cependant, la configuration sécurisée est fondamentale pour les réseaux wifi, et les utilisateurs peuvent activer les protections par mot de passe et le trafic cryptage du en suivant accompagne les logiciel qui l’ instructions du .