Le matériel et les logiciels fonctionnent ensemble dans les appareils et systèmes numériques pour fournir des fonctionnalités informatisées. Le matériel comprend les composants physiques, tels que la carte mère , les puces, la mémoire et les disques durs, tandis que le logiciel comprend les programmes qui s’exécutent sur le matériel. Ergo, un ordinateur est du matériel, tandis qu’un système d’exploitation tel que Microsoft XP est le logiciel qui rend le matériel fonctionnel. Bien que le matériel et les logiciels soient le plus souvent associés aux ordinateurs, les logiciels fonctionnent également sur d’autres matériels, tels que les téléphones cellulaires, les assistants numériques personnels ( PDA ), le Global Positioning Satellite ( GPS) unités, équipements médicaux et systèmes de contrôle du trafic aérien. Les caisses enregistreuses modernes sont également informatisées avec un logiciel pour mieux organiser les problèmes liés aux ventes tels que l’ inventaire , les taxes et les remises sur les coupons.
La technologie informatique est utilisée dans presque toutes les facettes de la société moderne. De nombreux logiciels utilisés dans l’industrie sont propriétaires, ce qui signifie qu’ils sont conçus pour une fonction spécifique. Cela diffère des ordinateurs qui sont généralement polyvalents, avec de nombreux types de logiciels pour diverses tâches.

Le matériel et les logiciels s’améliorent constamment à la manière d’un saute-mouton. Le matériel est le plus souvent le goulot d’étranglement en ce qui concerne les vitesses de transfert de données ou la vitesse à laquelle un logiciel peut fonctionner. Par conséquent, à mesure que le matériel s’améliore, il devient capable d’exécuter des programmes logiciels plus robustes. L’ancien matériel d’il y a seulement dix ans peut ne pas exécuter le logiciel actuel, car le logiciel peut être conçu pour tirer parti du matériel d’une manière que le matériel plus ancien ne peut pas prendre en charge.

Pour cette raison, lors de l’achat de logiciels, l’acheteur doit vérifier les spécifications pour les exigences matérielles minimales recommandées. L’unité centrale de traitement ( CPU ) d’un ordinateur est presque toujours mentionnée, car ce matériel est responsable de la vitesse globale de l’ordinateur, de manière générale. La quantité de mémoire vive (RAM) est un autre facteur, et les exigences en matière de capacité graphique ou de carte vidéo peuvent également être mentionnées.

Si vous souhaitez acheter un logiciel mais que vous n’êtes pas sûr du matériel dont vous disposez, la plupart des systèmes d’exploitation disposent d’un programme intégré pour afficher les informations du système matériel et logiciel. Sous Windows XP, naviguez en cliquant sur le bouton Démarrer , puis sur Tous les programmes , Accessoires , Outils système et Informations système . Vous pouvez imprimer la page de résumé du système initial, puis cliquer sur l’en-tête approprié dans l’arborescence à gauche pour voir les nouvelles informations affichées à droite. Par exemple, cliquez sur « Composants » puis « Affichage » pour voir les détails sur la carte vidéo de votre ordinateur.
Il existe également plusieurs programmes gratuits disponibles en ligne qui collectent des données système. Ces logiciels et d’autres sont disponibles sur des sites Web populaires tels que Tucows, SnapFiles et ZDNet.