Passez du temps à travailler ou à jouer sur des ordinateurs et vous entendrez bientôt trois mots : dépannage , test et débogage . Alors que les deux premiers sont assez communs, leurs significations peuvent sembler floues ou même synonymes. En pratique, chacune de ces actions est différente, bien que liée.

Le dépannage est le fléau de l’utilisateur final et du technicien de support client, et commence lorsque le logiciel ou le matériel ne fonctionne pas comme prévu, donnant un résultat imprévu ou autrement insatisfaisant. Dans de nombreux cas, l’erreur de l’utilisateur est en cause.

La première étape du dépannage consiste à couvrir les bases. Le logiciel ou le matériel est-il correctement installé ? Est-il correctement configuré ? Avez-vous lu le manuel et suivi toutes les instructions ? Peut-être avez-vous modifié quelque chose dans votre système qui a précipité le problème ? Utilisez-vous ce produit depuis le début ou s’agit-il d’une nouvelle installation ?

S’il s’agit d’une nouvelle installation, vous pouvez presque être sûr que le problème réside dans le processus d’installation, en particulier dans le cas du matériel. Le matériel nécessite un pilote de périphérique (fichier logiciel) qui agit comme un pont ou une interface entre le matériel et le système d’exploitation. Si le pilote de périphérique échoue, le matériel ne peut pas communiquer correctement avec les autres composants du système. Les pilotes de périphérique peuvent ne pas être présents ou avoir été installés dans le mauvais ordre par rapport au périphérique.

Si le problème réside dans un matériel qui fonctionnait parfaitement bien jusqu’à présent, la corruption du pilote de périphérique peut en être la cause. La réinstallation du pilote peut résoudre le problème. Un pilote mis à jour pourrait également faire l’affaire. D’autres fois, réinstaller un composant dans la carte mère en éteignant l’ ordinateur , extraire le composant puis le réinstaller résout le problème.

Le dépannage du matériel dans les systèmes d’exploitation Windows™ est également disponible via les menus du Gestionnaire de périphériques et d’ aide . Un point d’exclamation jaune à côté d’un composant dans le Gestionnaire de périphériques indique un problème.

Un logiciel qui commence à mal se comporter peut également être corrompu. La réinstallation peut parfois aider, mais si un programme a commencé à fonctionner après l’installation d’un nouveau logiciel indépendant, il pourrait y avoir un conflit entre les deux. Les pare-feu et les programmes antivirus sont connus pour ne pas bien fonctionner ensemble, et il est probablement sage de s’en tenir à un seul programme dans chacune de ces catégories, à moins que vous ne soyez un utilisateur avancé.

Le dépannage en général implique généralement la lecture de manuels ou de fichiers d’aide, l’ examen des bases pour éliminer les erreurs de l’utilisateur en tant que cause potentielle et l’utilisation d’un moteur de recherche pour déterminer comment d’autres ont résolu le problème. S’il y a une chose sur laquelle vous pouvez toujours compter en tant qu’utilisateur final, c’est que quelqu’un a déjà marché à votre place. La communauté Internet est très douée pour fournir de l’aide, et dans la plupart des cas, les réponses peuvent être trouvées par une recherche assidue.

Le test est le précurseur du débogage. Les tests sont généralement le point fort des programmeurs et des utilisateurs avancés, et se produisent lorsqu’un produit est nouveau ou en cours de mise à jour et doit être mis à l’épreuve pour éliminer les problèmes potentiels. Les tests identifient les « bogues » ou les imperfections afin qu’ils puissent être corrigés dans le processus de débogage, avant la [prochaine] version officielle du produit. Ces versions « non officielles » sont appelées versions bêta (par exemple 3.0 b ), et les bénévoles publics sont appelés bêta-testeurs.

Les tests bêta sont une ressource précieuse pour les développeurs de logiciels en raison des systèmes informatiques variés qui y participent, combinés au grand nombre d’heures et de scénarios dans lesquels le programme est utilisé. Cela élimine les problèmes imprévus d’une manière qui ne peut pas être efficacement réalisée en utilisant uniquement des débogueurs internes. La phase de test bêta donne aux auteurs une bonne idée de l’état de préparation d’un produit pour le domaine public.

Le matériel est également testé en version bêta, mais comme il est financièrement prohibitif de fournir du matériel bêta gratuit au public, les tests et le débogage du matériel sont généralement effectués en interne. Les produits bêta peuvent toutefois être présentés en avant-première et, dans certains cas, distribués en nombre limité aux initiés de l’industrie lors de conférences telles que COMDEX.

Le logiciel bêta est spécifiquement mis à disposition pour les tests et n’est pas considéré comme une version stable. Les bêta-testeurs installent les logiciels bêta à leurs propres risques et pour aider les développeurs de logiciels à identifier la source d’un problème, ils doivent fournir une bonne quantité d’informations lorsqu’ils signalent un bogue. Les données requises varient mais incluent généralement les spécifications du système, la version bêta et la version , les conditions exactes dans lesquelles le bogue s’est produit et le contenu du message d’erreur.

Le débogage est le point fort des programmeurs et des développeurs, et consiste à corriger le code même du logiciel pour éliminer les erreurs ou les bogues. Les développeurs tentent de reproduire les bogues signalés en version bêta sur les systèmes internes dans le but de les éliminer.

Bien qu’il existe de nombreux types d’outils de débogage, un exemple simple est un outil qui permet au programmeur de surveiller le code du programme tout en le manipulant pour exécuter diverses commandes et routines. Une approche de base consiste à simplifier le code autant que possible à l’endroit suspect, tout en reproduisant le problème, en se concentrant sur les lignes de problème potentielles. En réalité, le débogage est un processus complexe qui nécessite différentes approches basées sur des facteurs tels que la complexité et la longueur du code logiciel lui-même, et le langage avec lequel il est écrit.

Le débogage peut être une tâche fastidieuse, bien que certaines langues soient plus faciles à déboguer que d’autres. Java, par exemple, inclut des routines qui gèrent les erreurs d’exception. Une erreur d’exception se produit lorsque le programme rencontre une situation qui doit être résolue avant que le programme puisse continuer correctement. Dans ce cas, une routine intégrée lance une « recherche » dans les différentes couches de code logiciel, à la recherche d’une réponse au problème. Si un correctif est introuvable, une erreur d’exception fatale se produit et le programme s’arrête. Le message d’erreur résultant peut inclure une adresse mémoire ou d’autres données cryptiques qui n’aideront pas l’utilisateur mais pourraient être utiles pour le débogage. Les programmes bien écrits ne devraient pas avoir d’erreurs fatales.

Les langages de programmation plus anciens comme C ou assembleur ne sont pas aussi transparents et ne gèrent pas les erreurs aussi efficacement. Les programmes de débogage écrits dans ces langages peuvent tester les compétences et la patience du débogueur.

Heureusement pour l’utilisateur final, les défauts majeurs des logiciels disponibles dans le commerce ont déjà été débogués. Pour cette raison même, la plupart des problèmes rencontrés par l’utilisateur final relèvent du dépannage et peuvent être résolus par les moyens mentionnés précédemment. Dans les cas où un utilisateur final rencontre un bogue, la procédure de dépannage peut révéler une solution de contournement jusqu’à ce que le bogue soit corrigé par le développeur.

Lorsque vous demandez de l’aide sur un forum Web ou un groupe de discussion , assurez-vous de faire vos devoirs à l’avance. Le dépannage prend du temps et les personnes qui offrent leur aide apprécient quelqu’un qui s’est efforcé de trouver des réponses. Se renseigner sur un problème qui a été posé et répondu à plusieurs reprises ne vous gagnera pas d’amis et est considéré comme une mauvaise nétiquette .