La différence entre la réplication de disque compact (CD) et la duplication de CD est que la réplication est un processus professionnel qui crée un CD en modelant le disque pour qu’il soit une copie exacte du master original. Les données ne peuvent pas être ajoutées ou modifiées dans ce cas. La duplication, quant à elle, fait référence à la gravure de données sur un disque, comme cela se fait dans l’informatique domestique.

La duplication de CD pour un usage personnel est peu coûteuse et pratique, ce qui en fait le meilleur choix pour les besoins à faible tirage. Les graveurs de CD et les logiciels populaires font tous deux un travail admirable de duplication de pistes audio ou de fichiers de données sur des disques CD-R (enregistrables) ou CD-RW (lecture/écriture).

Cependant, il existe des cas où la réplication est un meilleur choix. Par exemple, si vous avez masterisé un CD de musique originale et que vous souhaitez en faire 500 copies ou plus pour les envoyer comme matériel promotionnel aux stations de radio nationales, aux labels musicaux et aux dénicheurs de talents — ou pour vendre lors de concerts — la réplication sera moins cher et garantira des copies durables et fiables de la plus haute qualité. La réplication inclura également l’art de l’étiquette et l’emballage, donnant à vos CD un aspect professionnel.

Dans la réplication de CD, votre master original est utilisé pour créer un master en verre qui à son tour permet de créer un ensemble de tampons . Le moulage par injection de haute technologie crée des clones exacts du maître, à l’aide des matrices. Une couche d’ aluminium réfléchissant suit, scellée avec une couche protectrice de laque durcie par la lumière ultraviolette . Chaque CD est fabriqué de cette manière, essentiellement une réplique de première génération . De là, les disques traversent un dispositif d’impression pour les illustrations d’étiquettes.

La réplication présente de nombreux avantages, notamment la précision, la qualité, la quantité et l’emballage. Le choix clair pour un produit fini professionnel en grande ou grande quantité. Plus la commande est importante, meilleure est la rupture de prix, et les prix varieront. En règle générale, pour les petites séries de seulement 300 environ, vous pouvez vous attendre à payer près de 2,00 $ (dollars américains) par CD. Pour les séries de 1000, le prix descend généralement bien en dessous de 1,00 $ chacun, et pour les séries plus importantes, il devrait baisser encore plus.

La principale dépense de réplication réside dans les frais d’installation, ce qui conduit à la pratique courante d’exiger un tirage minimum d’au moins quelques centaines d’exemplaires, bien que certaines entreprises remplissent des tirages plus petits pour un supplément. Les œuvres d’art et d’autres considérations affecteront également le prix.

Dans la duplication personnelle, il n’y a aucun coût en dehors des matières premières d’un système informatique , d’ un graveur de CD , d’un logiciel de duplication et d’un support vierge.