De nombreux utilisateurs d’ ordinateurs se demandent quelle est la différence entre la mémoire vive (RAM) et la mémoire. Un ordinateur fonctionne sur deux grands types de mémoire : la RAM et la mémoire du disque dur . Les deux sont nécessaires aux fonctions informatiques de base. La RAM est une mémoire temporaire à court terme, tandis que la mémoire du disque dur est permanente à long terme.

Un disque dur est la capacité de stockage de l’ordinateur, ou la mémoire à long terme. Il est parfois aussi appelé « espace disque ». La capacité de stockage est généralement mesurée en gigaoctets (Go) et est l’endroit où les fichiers sont enregistrés lorsqu’un utilisateur appuie sur le bouton « enregistrer » sur la plupart des applications. À l’intérieur du disque dur se trouve un disque métallique qui tourne pendant qu’une tête écrit les informations dessus, un peu comme un graveur de CD compliqué .
La RAM est parfois appelée « mémoire », ce qui complique encore le problème. La RAM est une puce informatique qui aide à la vitesse de l’ordinateur qui est mesurée en mégaoctets (Mo) ou en gigaoctets (Go) selon la taille de la puce. Lorsqu’un utilisateur choisit d’ouvrir un fichier, l’ordinateur doit mettre cette information quelque part pour pouvoir y accéder. Il écrit temporairement le fichier dans la RAM pour un accès facile. La RAM enregistre également temporairement les fichiers sur lesquels vous travaillez actuellement.

Une différence majeure entre la RAM et la mémoire sur le disque dur est la permanence. Les fichiers stockés dans la RAM sont envoyés à la puce par de petites charges électriques qui sont nécessaires pour garder les fichiers intacts. Si l’ordinateur est éteint ou tombe en panne, les charges électriques s’arrêtent et les fichiers sont perdus. La mémoire du disque dur est écrite sur le disque lorsque « enregistrer » est poussé, de sorte que ces fichiers ne sont pas perdus en cas de panne ou de coupure de courant. Il est conseillé de sauvegarder le travail au fur et à mesure qu’il est en cours d’écriture, car chaque fois que « save » est poussé, le fichier est réécrit sous sa nouvelle forme sur le disque dur .

Une autre différence majeure entre la RAM et la mémoire sur le disque dur est que la RAM peut être mise à niveau. Les ordinateurs ont des ports sur la carte mère pour y brancher des puces RAM. Ces puces peuvent être facilement retirées et de nouvelles branchées. Si un utilisateur dispose de 32 Mo de RAM dans son ordinateur répartis entre deux puces, il dispose alors de deux puces de 16 Mo. S’ils achètent à la place deux puces de 64 Mo, ils peuvent remplacer les anciennes et disposer de 128 Mo de RAM. Cette petite et simple mise à niveau est relativement peu coûteuse et peut faire une énorme différence dans la vitesse et les performances d’un ordinateur.

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Les propriétaires d’ordinateurs veulent généralement savoir s’ils disposent de suffisamment de RAM et de mémoire pour exécuter un programme particulier. La RAM sera beaucoup moins nombreuse que la mémoire du disque dur et est généralement comprise entre 128 Mo et 1 Go. Étant donné que la mémoire du disque dur a besoin de la capacité de contenir beaucoup plus de fichiers, les capacités moyennes vont de 1 à 400 Go. Les programmes individuels listeront la RAM et l’espace disque nécessaires à leur fonctionnement efficace.