Alors que les services légitimes de rencontres sur Internet et les forums de discussion offrent souvent aux célibataires un moyen sûr et anonyme de se connecter socialement, il existe encore des inquiétudes quant à la sécurité des rencontres sur Internet. Les participants à certains forums de discussion pour célibataires et sites Web sociaux ont été harcelés, kidnappés, agressés sexuellement ou même assassinés par des personnes qu’ils avaient initialement contactées en ligne. Des mineurs ont été attirés dans des lieux hors de l’État par des pédophiles se faisant passer pour des adolescents en ligne. Le même anonymat qui encourage une communication plus ouverte peut également rendre les efforts d’ application de la loi plus difficiles.

Il y a plusieurs choses que vous devez savoir sur la sécurité des rencontres sur Internet, notamment comment protéger votre identité personnelle, comment prendre des précautions avant de vous rencontrer en personne et comment détecter les imposteurs et les criminels potentiels. Un certain nombre de personnes ont rencontré leurs futurs conjoints en ligne, vous ne devriez donc pas penser que ces règles de sécurité des rencontres sur Internet sont destinées à décourager la participation à tous les forums de discussion ou sites Web pour célibataires. L’objectif principal est d’être conscient des dangers potentiels que l’on peut rencontrer en ligne.

Un conseil important sur la sécurité des rencontres sur Internet est de protéger votre identité personnelle, en particulier pendant les premières étapes d’une relation en ligne. Évitez les surnoms sur Internet qui pourraient en révéler trop sur vous-même, comme un vrai prénom ou un vrai nom. Vous devez également éviter de révéler le nom de votre ville natale lorsque vous discutez dans un forum public. Si une personne intéressée veut en savoir plus sur votre vie personnelle, vous devez rester un peu vague. « Je vis dans une très petite ville » serait une réponse plus sûre que « Travailler dans une bibliothèque à Billings est vraiment ennuyeux ». Il ne faudrait pas beaucoup de recherche à un harceleur pour trouver l’emplacement de toutes les bibliothèques de Billings, Montana.

Un autre conseil sur la sécurité des rencontres sur Internet consiste à informer les autres de vos activités de rencontres. Cela ne veut pas dire dire à vos parents ou à vos frères et sœurs tous les détails de votre vie amoureuse, mais quelqu’un d’autre devrait être au courant de toute relation sérieuse sur Internet. Vous pouvez décider de rencontrer en personne votre nouvel ami en ligne à un endroit éloigné, il est donc avantageux de partager au moins quelques informations de base avec une personne en qui vous avez confiance. Des détails tels qu’un surnom Internet, l’emplacement de la salle de discussion, le vrai nom, l’adresse de l’État et de la ville ou la profession peuvent aider les agents des forces de l’ordre si une recherche s’avère nécessaire. Une romance secrète en ligne peut être attrayante, mais garder les secrets de vos amis et de votre famille peut entraîner de graves complications plus tard.

Un conseil de sécurité sur les rencontres sur Internet peut également s’appliquer à toute forme de rendez-vous à l’aveugle ou arrangé. Dans la mesure du possible, organisez le premier rendez-vous dans un lieu public. Cela peut être particulièrement difficile avec les relations en ligne, car les participants peuvent vivre dans différents états ou même pays.

Même si vous devez vous rendre dans un endroit éloigné pour une première rencontre, organisez vous-même votre logement et votre transport. À moins que vous ne vous sentiez extrêmement à l’aise avec l’autre personne, résistez à la tentation de rester chez elle lors d’une première rencontre réelle. Vous devriez toujours avoir un moyen indépendant de rentrer chez vous si la date tourne au vinaigre ou si vous ne vous sentez pas à l’aise.

La sécurité des rencontres sur Internet se résume souvent à utiliser le même bon sens que vous le feriez lors d’un rendez-vous réel. Les personnes mariées sont connues pour se faire passer pour des célibataires dans les forums de discussion, alors posez des questions spécifiques sur l’état matrimonial actuel d’une date potentielle. « Marié mais séparé » couvre un large spectre, alors faites preuve de bon sens avant d’entrer dans une relation Internet avec quelqu’un qui est toujours légalement marié.

L’âge est une autre considération pour la sécurité des rencontres sur Internet. Les pédophiles plus âgés mentent souvent sur leur âge afin d’attirer les préadolescents et les adolescents. Si vous êtes un jeune qui utilise Internet à des fins de rencontres, assurez-vous de connaître la réputation du salon de discussion que vous utilisez. Évitez les forums de discussion ouverts où les conversations deviennent trop sexuelles trop rapidement. Ces bavardages sont très probablement à la traîne pour les victimes, pas pour les dates légitimes.
Avant d’accepter des réunions réelles, essayez de vérifier l’âge d’un prétendant potentiel à l’aide de photographies, d’informations sur le permis de conduire ou d’une référence fiable. Cela peut sembler clinique et peu romantique, mais votre sécurité personnelle en matière de rencontres sur Internet pourrait être en jeu si vous ne posez pas les bonnes questions ou ne recevez pas les bonnes réponses.