L’ acronyme DWT signifie conduire en envoyant des SMS, et c’est un sujet controversé. Ce comportement est plus répandu chez les jeunes conducteurs. Aux États-Unis, seulement 2% environ des conducteurs âgés de plus de 44 ans liront ou liront des messages texte pendant qu’ils conduisent un véhicule. En revanche, environ 37% des conducteurs âgés de 18 à 27 ans envoient des SMS et conduisent, et les conducteurs adolescents sont les plus susceptibles de commettre un DWT, avec environ 46% admettant le faire régulièrement.
Conduire en envoyant des SMS est coûteux à bien des égards, à tel point qu’il existe maintenant des États aux États-Unis qui interdisent le comportement ou qui infligent des amendes à ceux trouvés à DWT. Ce comportement, même lorsque les gens sont capables de garder une main libre sur le volant , est appelé distraction du conducteur, et il existe des estimations intéressantes sur la façon dont la distraction au volant peut être dangereuse. Aux États-Unis, le gouvernement estime qu’environ 30% des accidents de voiture résultent de la distraction du conducteur, et bien qu’ils ne soient pas tous dus au DWT, il existe certains cas connus d’accidents mortels qui se sont produits lorsque quelqu’un était occupé à envoyer des SMS au lieu de rester concentré sur le route.

Bien que tous les États ou pays n’aient pas interdit la conduite en envoyant des SMS, cela peut néanmoins entraîner des coûts cachés. Certaines compagnies d’assurance ne traiteront pas les réclamations si le conducteur a envoyé des SMS lorsqu’un accident s’est produit. Il est assez facile de vérifier si des SMS ont été reçus ou envoyés lors d’un accident.

Certains soutiennent que conduire en envoyant des SMS n’est pas aussi distrayant que d’autres comportements qui ne sont pas considérés comme illégaux. Par exemple, lire un journal, se maquiller ou crier aux enfants à l’arrière de la voiture d’arrêter de se battre pourrait tout aussi bien fournir une distraction importante pour provoquer un accident. Pourtant, les personnes qui sont distraites de cette manière ne sont généralement pas pénalisées. D’autres affirment que l’essentiel est que les conducteurs doivent rester concentrés sur leur tâche principale lorsqu’ils conduisent, à savoir conduire prudemment et ne pas avoir d’accident, voire évitable. Tout comportement qui pourrait constituer une distraction doit être découragé, mais conduire en envoyant des SMS et conduire avec un téléphone portable est généralement le plus facile à attraper et à légiférer.
Pour résoudre le problème que certaines personnes peuvent avoir besoin de répondre à des SMS ou à des e-mails en conduisant, certaines technologies et innovations peuvent aider. Certaines personnes peuvent s’abonner à des services qui liront des textes et enverront des textes via les instructions du conducteur. Les entreprises proposent de plus en plus de services de transcription, qui peuvent convertir des textes en messages vocaux et utiliser un logiciel de reconnaissance vocale pour répondre aux textes. Celles-ci ne sont pas parfaites mais elles peuvent constituer une solution pour ceux qui ont besoin de répondre immédiatement à un texte. Les personnes qui n’ont pas accès à ces services peuvent simplement vouloir s’arrêter lorsqu’elles entendent le bip familier qui signifie un nouveau texte afin qu’elles puissent lire tous les messages importants et y répondre au besoin.