Une imprimante laser est un type d’imprimante spécifique, qui fonctionne sur un principe similaire à celui d’un photocopieur ou d’une imprimante multifonction . Contrairement à une imprimante à jet d’encre, cependant, dans laquelle de petites rafales d’encre sont pulvérisées sur le papier, les imprimantes laser fonctionnent sur le principe simple de l’électricité statique. Fondamentalement, un laser écrit sur un tambour central chargé positivement, créant une image électrostatique de tout ce qui va être imprimé. Une fois que le laser a tracé son image, le tambour est enduit d’une fine poudre noire, le même type de toner utilisé dans les photocopieurs, qu’il déroule ensuite sur du papier. La poudre adhère aux sections chargées positivement du tambour, de la même manière qu’une chaussette pourrait s’accrocher à vos vêtements si elle était chargée d’électricité statique, et seule la poudre de l’image négative est déposée sur le papier.
Il est assez facile de voir comment cela peut produire de superbes pages en noir et blanc, mais une imprimante laser couleur est un peu plus compliquée. Essentiellement, il passe par le même processus quatre fois, une fois pour chacune des couleurs cyan, magenta, jaune et noir, un processus dit CMJN . Il existe différentes manières de procéder, et la manière dont cela est effectué affecte la qualité et la vitesse de l’impression, ainsi que le prix de l’imprimante.

L’imprimante laser couleur la plus simple aurait un seul tambour et roulerait quatre couleurs différentes pour chaque page. Une configuration légèrement plus élaborée ferait la même chose, sauf qu’elle imprimerait d’abord les quatre couleurs sur une plaque, puis imprimerait la plaque sur la page. Le type d’imprimante laser couleur le plus complexe, et donc le plus cher, dispose d’un système complet, d’un tambour, d’un toner et d’un laser, pour chaque couleur à produire, créant ainsi une impression de style chaîne de montage.

Lorsque vous cherchez à acheter une imprimante laser couleur, vous pouvez examiner un certain nombre de choses différentes. Tout d’abord, vous devez décider combien vous êtes prêt à dépenser. Si vos fonds sont limités, les options parmi lesquelles vous pourrez choisir seront limitées, car la plupart des imprimantes qui coûtent moins de quelques centaines de dollars américains (USD) seront de la variété la plus simple. Si vous avez plus d’argent disponible, vous pouvez commencer à examiner différents nombres et options.

L’un des chiffres les plus importants à prendre en compte lors de l’achat d’une imprimante laser couleur est la vitesse d’impression, exprimée en pages par minute. Étant donné qu’une copie en noir et blanc ne nécessite qu’une seule tête de tambour et un seul toner, elles sont normalement beaucoup plus rapides, de sorte que des nombres différents auront tendance à être donnés pour les impressions en noir et blanc et en couleur. Contrairement aux imprimantes à jet d’encre, qui ont une énorme différence de vitesse entre les feuilles d’images et le texte, une imprimante laser couleur sera à peu près la même. Une imprimante laser couleur rapide haut de gamme aura entre 16 PPM et 26 PPM pour les impressions couleur, et peut-être même plus pour les impressions en noir et blanc.

Vous voudrez également examiner le coût du toner pour votre imprimante. L’une des raisons pour lesquelles les gens ont tendance à aimer les imprimantes laser est que, bien que l’unité initiale soit beaucoup plus importante, avec le temps, le coût inférieur du toner par rapport aux cartouches à jet d’encre paie plus que l’unité. Assurez-vous que l’unité que vous regardez dispose de cartouches de toner abordables et n’oubliez pas que même si le prix initial d’une cartouche est élevé, elle dure de nombreuses pages. La résolution peut également être importante pour vous, et vous devez savoir que de nombreuses imprimantes laser sont principalement conçues pour le texte et les documents de présentation. Par conséquent, si vous prévoyez d’imprimer des images, assurez-vous d’acheter une imprimante laser de qualité photo beaucoup plus chère.