La connectivité haut débit nécessite un modem et en choisir un avec un routeur intégré vous permettra de partager l’accès Internet avec plusieurs ordinateurs . Un routeur jongle avec les demandes de plusieurs machines, acheminant le trafic vers l’ordinateur approprié.

Avant d’acheter un routeur, vous devez savoir quel type de connexion haut débit vous utiliserez. La ligne d’abonné numérique ( DSL ), le câble et la fibre optique nécessitent chacun leur propre classe de modem. Par exemple, un appareil conçu pour DSL ne fonctionnera pas avec le service Internet par câble, à moins qu’il ne soit conçu pour gérer les deux types de services. Ces modèles sont plus chers mais aussi plus flexibles.

Une fois que vous savez de quel type de routeur haut débit vous aurez besoin, l’étape suivante consiste à choisir entre les modèles filaires ou sans fil. Un routeur filaire nécessite que toutes les machines soient physiquement connectées au routeur avec un câblage Ethernet , tandis qu’un routeur sans fil vous permettra de vous déplacer sans attache dans une maison ou un immeuble de bureaux.

Les réseaux filaires sont considérés comme plus sécurisés car le trafic circulant entre les ordinateurs et le routeur n’est pas diffusé par ondes radio . Les réseaux filaires sont également plus rapides pour le partage de fichiers sur le réseau local par rapport aux anciens protocoles filaires, mais les protocoles sans fil plus récents ont contrecarré cet avantage. Les inconvénients incluent le coût du câblage Ethernet, les tracas de la pose du câble et la rigidité d’être physiquement connecté au routeur.

Un routeur haut débit sans fil ne nécessite pas de câblage, ce qui permet d’économiser un temps et des dépenses considérables. Vous pouvez également vous déplacer dans la maison ou sur le lieu de travail tout en maintenant la connectivité. Pour des raisons de sécurité, les réseaux sans fil doivent être cryptés avec un logiciel fourni avec le routeur à large bande pour empêcher les intrus locaux d’écouter le trafic réseau.

Les protocoles de communication sans fil maintiennent des normes spécifiques pour s’adapter aux fabricants de matériel afin que les appareils sans fil puissent être rendus interopérables. Au début de 2009, la norme mise en œuvre la plus répandue est 802.11 g , progressivement remplacée par la nouvelle norme 802.11 n . La norme « n » est plus rapide, rivalisant avec les vitesses Ethernet filaires et est plus robuste que la norme « g ».

En conséquence, un routeur haut débit sans fil se décline en trois versions : l’appareil sera conforme à la norme « g », à la norme « n » ou aux deux normes. Ce dernier routeur sera plus cher car il contiendra deux radios, car « g » et « n » fonctionnent dans des bandes de fréquences différentes, mais il sera également plus polyvalent et évolutif.

Chaque machine du réseau devra avoir sa propre carte sans fil pour communiquer avec le routeur haut débit sans fil. Les ordinateurs actuels sont livrés avec une carte sans fil déjà installée, mais certaines cartes peuvent ne prendre en charge qu’un protocole ou l’autre. Certaines cartes prennent en charge les deux. Vous pouvez acheter un adaptateur sans fil externe pour qu’un ordinateur prenne en charge un autre protocole si nécessaire, mais le routeur sans fil et l’ordinateur doivent partager une norme commune. Un routeur qui ne prend en charge que le réseau « n » ne pourra pas communiquer avec un ordinateur qui ne prend en charge que le réseau « g », et vice-versa.

De nombreux fabricants de modems haut débit garantissent que leurs appareils fonctionneront avec des fournisseurs d’accès Internet (FAI) spécifiques. Cela inclurait les modems avec routeurs intégrés. Une liste des FAI compatibles est disponible sur les sites Web des fabricants, généralement avec les paramètres de configuration pour chaque service à large bande. Le choix d’un tel fabricant évite de chercher ailleurs des paramètres de configuration et garantit la compatibilité.

L’achat de votre propre routeur haut débit permet d’économiser les frais mensuels facturés par certains FAI pour la fourniture de cet équipement. Cela vous évitera également d’avoir à renvoyer le produit au FAI si vous résiliez votre contrat. Si vous changez de FAI, vous pouvez probablement utiliser votre routeur haut débit avec le nouveau fournisseur, en supposant que vous ne passiez pas à un nouveau type de connexion, comme du DSL au câble ou du câble à la fibre optique.
Un routeur haut débit peut fonctionner 24h/24 et 7j/7, mais il peut être nécessaire de le réinitialiser occasionnellement en cas de perte de connectivité. Il suffit normalement d’éteindre l’appareil pendant 30 secondes, puis de le rallumer.