La communauté Internet offre aux utilisateurs un certain nombre de moyens d’exprimer leurs opinions et réflexions personnelles, des salons de discussion aux forums de messages en passant par les formulaires de soumission de commentaires. Beaucoup de ces pages Web interactives encouragent ou même obligent les participants à rester anonymes ou à créer des identités alternatives. L’anonymat d’Internet peut offrir un niveau de confidentialité aux utilisateurs dans le monde réel, mais il peut également permettre à certains participants de devenir beaucoup plus agressifs ou mesquins qu’ils ne le seraient sans la promesse de l’anonymat.
Il ne fait aucun doute que l’anonymat d’Internet a permis à certains utilisateurs d’exprimer leurs opinions avec d’autres avec plus de confiance ou sans les filtres sociaux habituels du monde hors ligne. Cependant, le même anonymat d’Internet peut encourager les autres à ignorer l’ étiquette d’ Internet et à publier des messages malveillants ou délibérément incendiaires dans le seul but de blesser d’autres affiches ou participants à la salle de discussion . Ces internautes mesquins ou manifestement offensants sont connus sous le nom de trolls dans la communauté Web, et les modérateurs de sites Web passent une grande partie de leur temps en ligne à supprimer les messages offensants et à suspendre les comptes de ceux qui les laissent.

Un phénomène similaire à la pêche à la traîne peut impliquer des affiches anonymes qui sont prises dans des fils controversés ou litigieux. Le sujet de discussion initial est souvent remplacé par des insultes personnelles, des réponses obscènes et des attaques ad hominem . Ces soi-disant « guerres de flammes » ou « enflammées » pourraient sans doute être alimentées en grande partie par l’anonymat d’Internet, car une discussion tout aussi animée dans la vie réelle entre des personnes identifiables ne dégénèrerait probablement pas à ce niveau sans intervention extérieure. Il est beaucoup plus facile d’exprimer sa colère ou sa frustration sur un troll anonyme d’un salon de discussion que ce ne le serait d’exprimer les mêmes sentiments sur un collègue controversé du monde réel .

Ce qui empêche de nombreuses personnes d’exprimer des émotions intenses telles que la colère et la frustration dans la vie réelle, c’est le fait qu’elles sont des entités connues dans un monde étonnamment petit. L’anonymat d’Internet nivelle essentiellement les règles du jeu pour tous les participants, ce qui pourrait permettre à certains utilisateurs d’exprimer les côtés les plus sombres de leur personnalité d’une manière qui serait impensable dans la vraie vie. La possibilité de poster des pensées colériques ou mesquines sans conséquences tangibles pourrait s’avérer trop tentante pour certaines personnalités. Si l’on pourrait soutenir que l’anonymat d’Internet ne favorise pas nécessairement la méchanceté ou la colère, il permet aux utilisateurs ayant la capacité de ressentir des émotions fortes de les exprimer plus facilement, et avec moins de considération pour les conséquences de leurs actes.