Les versions actuelles des navigateurs Web les plus populaires ne nécessitent pas la saisie de http:// dans le champ d’adresse lors de la navigation sur Internet. Cependant, qu’un site Web nécessite ou non www. ne dépend pas du navigateur, mais de l’ enregistrement DNS (Domain Name System) pour ce domaine.

La navigation sur le Web est rendue possible par un effort coopératif massif basé sur un langage commun ou un ensemble de protocoles. Tous les ordinateurs connectés à Internet suivent ces protocoles afin de pouvoir communiquer entre eux. Lorsqu’un internaute clique sur un lien hypertexte ou saisit manuellement une adresse dans son navigateur, le navigateur se connecte à la base de données DNS pour rechercher l’enregistrement DNS pertinent. L’enregistrement contient le nom du site Web, tel que www.wisegeek.com , et l’adresse numérique correspondante, connue sous le nom d’ adresse IP ( Internet Protocol ). Chaque ordinateur sur Internet doit avoir une adresse IP unique afin que les pages puissent être envoyées par les serveurs Web et reçues par les internautes.

Certains enregistrements DNS ne contiennent qu’une seule version du nom de domaine. Par exemple, un enregistrement DNS peut ne contenir que www.example.com , et non example.com . Dans ce cas si un internaute saisit cette dernière dans le navigateur, aucune correspondance ne sera trouvée et le navigateur se bloquera ou reviendra avec un message d’erreur . Si l’internaute modifie l’adresse dans le navigateur en www.example.com , l’enregistrement DNS sera trouvé. Maintenant, le navigateur obtiendra l’adresse IP et se connectera au serveur hôte pour demander la page Web souhaitée.

De nombreux domaines sont aujourd’hui créés sans « www ». précédant l’adresse, éliminant ainsi la nécessité de la saisir dans le navigateur. L’enregistrement DNS d’un tel site répertoriera le nom de domaine comme exemple.com . Néanmoins, certains internautes ajouteront le préfixe « www » par simple habitude. Pour acheminer également ce trafic, les enregistrements DNS de ces sites incluent généralement une entrée supplémentaire appelée CNAME . Cette balise permet de mapper un alias sur le nom de domaine principal. L’alias, dans ce cas, serait le plus long, « www.example.com ». Avec ce type d’enregistrement DNS, un internaute accède au site qu’il soit ou non « www ». est saisi dans le navigateur.

Les enregistrements DNS peuvent être modifiés pour inclure un alias mappé. Si le site a été créé en tant que sous-domaine sur un serveur hôte nommé « www », il ne peut contenir que www.example.com dans l’enregistrement DNS. Si vous souhaitez modifier l’enregistrement DNS pour capturer tout le trafic prévu, contactez votre registraire de domaine .