Un système d’exploitation , parfois appelé système d’exploitation, est la base de tous les logiciels système de votre ordinateur . C’est la partie de votre ordinateur qui est chargée de contrôler les périphériques d’entrée et de sortie , de gérer les fichiers et de hiérarchiser les demandes du système, ainsi que de contrôler et d’allouer la mémoire. Si votre ordinateur n’avait pas de système d’exploitation fonctionnel, il s’agirait essentiellement d’un grand presse-papiers .

Si vous rencontrez des problèmes avec votre ordinateur et que vous devez appeler une hotline d’assistance technique, il vous sera probablement demandé quel système d’exploitation vous utilisez. Le moyen le plus simple de déterminer quel système d’exploitation votre ordinateur exécute est de regarder ce qui apparaît lorsque vous démarrez votre ordinateur. Dans la plupart des cas, votre ordinateur affichera le logo du système d’exploitation qu’il exécute pendant une brève période avant que tous les logiciels ne se chargent.

Microsoft Windows domine le marché des ordinateurs personnels , bien qu’il existe plusieurs versions différentes du système d’exploitation Windows. Si votre ordinateur exécute Microsoft Windows, vous pouvez accéder à DÉMARRER > EXÉCUTER et taper « winver.exe » dans le champ ouvert pour accéder à une boîte de dialogue décrivant la version de Windows installée sur votre ordinateur.

Si votre ordinateur exécute Mac OS X, vous pouvez déterminer la version de votre système d’exploitation en sélectionnant « À propos de ce Mac » dans le menu Apple. Une petite fenêtre apparaîtra qui affiche votre numéro de version.

Linux est le nom généralement donné à tout système d’exploitation de type Unix qui fonctionne en utilisant le noyau Linux. Les systèmes d’exploitation Linux sont principalement utilisés par les serveurs, mais ils peuvent également être trouvés dans les systèmes de jeux vidéo, les téléphones portables, les lecteurs de livres électroniques et les DVR. Le système d’exploitation Linux est unique en ce que tout le code source sous-jacent peut être librement utilisé, modifié et redistribué par n’importe qui.

Alors que le dépannage des problèmes techniques est un exemple de situation où il est utile de connaître le système d’exploitation de votre ordinateur, savoir quel système d’exploitation vous possédez est également utile lorsque vous achetez un nouveau logiciel pour votre ordinateur. Certains jeux et programmes de PAO ou de comptabilité personnelle ne sont compatibles qu’avec certains systèmes d’exploitation. Par exemple, votre achat peut ne pas fonctionner si vous utilisez une version de Windows considérée comme obsolète. Cependant, pour la navigation générale sur le Web et l’envoi de courriers électroniques à des amis et à la famille, tout système d’exploitation permettant à votre ordinateur de fonctionner efficacement est suffisant. Une mise à niveau n’est requise que lorsque vous commencez à avoir des problèmes qui interfèrent avec votre productivité.