Internet a certainement engendré des tonnes de nouvelles façons pour les enfants de rechercher des informations ou de se divertir. Pourtant, cela a également été lié à la montée du prédateur sur Internet, qui est une ou plusieurs personnes qui tenteraient de nuire aux enfants en ligne ou en personne. Il est très important que les parents, les enseignants et les autres soignants découvrent comment protéger les enfants de ces prédateurs.
L’une des choses les plus faciles qu’un prédateur d’Internet puisse faire est peut-être d’exploiter le fait que les enfants ont tendance à en savoir plus sur le fait d’être en ligne que leurs parents. Si les enfants ont un accès en ligne à la maison, à l’école ou même à la bibliothèque, les parents devraient partager la même quantité de connaissances. Certaines choses que les parents doivent savoir faire incluent apprendre à bloquer les messages personnels et installer un logiciel de blocage. Les parents doivent également savoir où vont les enfants lorsqu’ils sont en ligne, et ne s’attendent pas à ce que les sites adaptés aux enfants soient toujours complètement sûrs, ou que si un historique Internet ne montre aucune activité, les enfants n’ont pas surfé partout.

Tout d’abord, la plupart des enfants apprennent facilement à effacer l’historique de leur navigateur Web . Si l’historique est effacé, vous devez supposer que les enfants sont allés là où ils ne devraient pas. N’autorisez pas la navigation impliquant l’effacement du navigateur Web et vérifiez régulièrement ce navigateur pour vous assurer que tous les sites visités par un enfant sont enregistrés. Visitez les sites pour vous assurer qu’ils ne sont pas potentiellement dangereux.

Un prédateur Internet est susceptible de profiter des enfants qui publient une grande quantité d’informations en ligne. Même si c’est cool d’avoir MySpace ® ou Facebook®, les enfants devraient probablement éviter de les avoir, car ils publient des photos et peuvent publier sans discernement des informations qui pourraient montrer leur emplacement. Les enfants qui utilisent Internet doivent également accepter de ne jamais entrer dans une conversation privée avec quelqu’un qu’ils ne connaissent pas, même s’ils pensent connaître cette personne. Comme les prédateurs du monde extérieur, un prédateur sur Internet fera tout ce qu’il peut pour qu’un enfant l’aime ou pour renoncer à localiser des informations. Les enfants doivent également être avertis qu’ils ne doivent jamais parler de leur âge, de leur sexe ou de leur lieu de résidence, même s’ils pensent que cette information est destinée à quelqu’un qu’ils connaissent. Même des informations apparemment innocentes telles que le nom de leur équipe de football ou de leur école peuvent donner à un prédateur Internet suffisamment d’informations pour les trouver.

Le moyen le plus important pour un enfant d’éviter un prédateur sur Internet est probablement d’utiliser des ordinateurs uniquement devant ses parents ou ses éducateurs. Ils ne devraient jamais être autorisés à être en ligne lorsqu’ils ne peuvent pas être supervisés, et une condition d’utilisation d’Internet devrait être que les enfants comprennent que ce n’est pas privé. Les parents devraient pouvoir regarder par-dessus l’épaule de tout enfant utilisant Internet et poser autant de questions qu’ils le souhaitent. En général, cela signifie que les enfants ne devraient pas avoir d’ordinateurs dans leur chambre ou dans d’autres espaces privés de la maison. Il peut sembler difficile pour les parents d’être les « méchants » à cet égard, et les parents recevront probablement des plaintes de la part des enfants. Ces plaintes sont un petit prix à payer pour assurer la sécurité des enfants en ligne.
Les parents doivent également se réserver le droit de mettre fin à la communication avec tout autre utilisateur qui semble agir de manière étrange ou flatteuse. Les questions sur l’emplacement ou le sexe doivent être considérées avec méfiance, et les enfants doivent comprendre que les parents ont le droit de mettre fin au contact avec un autre utilisateur. D’autres signes qu’un enfant peut être en contact avec un prédateur sur Internet incluent le fait que l’enfant mentionne des noms d’adultes ou d’adolescents que le parent ne connaît pas, ou qu’il tente de se connecter en privé. Gardez la ligne de communication ouverte avec les enfants concernant l’utilisation d’Internet et faites-leur savoir qu’il s’agit d’un privilège et non d’un droit, et que les enfants doivent agir de manière responsable et dans le respect des consignes de sécurité afin de conserver ce privilège.