Lorsque l’expression « programme peer to peer » est mentionnée, la plupart des gens pensent au partage illégal de matériel protégé par le droit d’auteur et aux poursuites judiciaires qui en résultent, comme celle concernant le populaire réseau peer to peer Napster®. Mais il y a plus de programmes peer to peer que des films et des albums de musique piratés. De nombreuses personnes utilisent le partage de fichiers peer to peer, connu sous le nom de P2P , pour obtenir légalement des logiciels. Un exemple de partage légal de fichiers peer to peer est la musique qui a été publiée par un artiste spécifiquement à cette fin. Un autre exemple est le partage de logiciels gratuits , qui sont des logiciels conçus pour être gratuits pour que chacun puisse les utiliser et les distribuer à volonté.

Le logiciel lui-même fonctionne pour mettre en place un réseau peer to peer dans lequel les ordinateurs partagent tous une partie des ressources, que ce soit la bande passante ou la puissance de traitement. Certains réseaux poste à poste fonctionnent comme un seul grand réseau, tout le monde pouvant accéder à toutes les informations stockées dans un hub centralisé, ou nœud. D’autres programmes peer to peer sont décentralisés, avec des utilisateurs placés sur différents serveurs peer to peer et avec des nœuds accessibles selon les besoins via les résultats de recherche. Pour un usage domestique, un programme peer to peer décentralisé est recommandé, à la fois pour la sécurité et la vitesse de fonctionnement d’un ordinateur personnel .

Il est également important de considérer quel système d’exploitation un ordinateur utilise lors de la sélection d’un programme à utiliser pour le téléchargement P2P . Un logiciel qui fonctionne sous Windows peut ne pas fonctionner sur un ordinateur qui exécute Mac ou Linux . BitTorrent, un programme décentralisé de partage de fichiers peer to peer, est classé parmi les meilleurs programmes par les utilisateurs. BitTorrent est limité dans ses capacités et a un peu de courbe d’apprentissage pour les utilisateurs novices.

LimeWire® est un programme P2P gratuit qui peut intégrer le logiciel BitTorrent dans une interface plus conviviale. Il est largement considéré par les utilisateurs de programmes peer to peer comme le meilleur choix pour un usage personnel. Il est proposé dans des packages prenant en charge Windows, Mac et Linux, et propose une variété de packages de mise à niveau payants. En outre, LimeWire® garantit toujours que leur logiciel est exempt de virus, logiciels malveillants , logiciels publicitaires et les logiciels espions , certains pairs à des programmes de pairs bundle avec leur logiciel. LimeWire® a un lecteur multimédia inclus, si une personne n’en a pas déjà un sur son ordinateur, et il peut gérer le téléchargement de fichiers à partir de plusieurs sources afin que le contenu soit livré plus rapidement.