Les médias numériques sont des multimédias électroniques qui peuvent être stockés sur un ordinateur . Il comprend des images numériques, de l’audio numérique, de la vidéo numérique et de l’ animation , par exemple. Un programme multimédia numérique peut créer des médias numériques, éditer des médias numériques ou lire des médias numériques et peut également avoir d’autres fonctions. Il est généralement conçu pour des systèmes d’exploitation spécifiques.

Pour chaque type de média numérique, il existe un large éventail de choix de logiciels pour chaque étape du travail avec le média, de la capture à la publication. Choisir le meilleur programme multimédia numérique implique d’identifier le type de support numérique avec lequel vous souhaitez travailler, le système d’exploitation sur lequel vous souhaitez travailler et ce que vous voulez faire avec le support numérique. De plus, la qualité dont vous avez besoin déterminera si vous avez besoin d’un produit de consommation ou d’un produit professionnel. Ce n’est que lorsque ces quatre éléments sont spécifiés que vous pouvez choisir le meilleur programme multimédia numérique pour vos besoins. Il vaut la peine d’investir du temps dans l’évaluation du terrain et d’essayer le logiciel de démonstration , lorsque cela est possible, afin d’obtenir le meilleur programme multimédia numérique pour vous.

Par exemple, une image d’un appareil photo numérique pourrait être modifiée dans un logiciel haut de gamme comme Adobe® PhotoShop® ou sa version plus légère PhotoShop® Elements. Dans PhotoShop®, vous pouvez effectuer des retouches professionnelles et utiliser le module d’accompagnement Bridge pour organiser des photos ou afficher un diaporama . PhotoShop® Elements a moins de fonctionnalités d’édition, mais plus de possibilités de partage. Alternativement, vous pouvez utiliser les options fournies avec votre système d’exploitation, comme Apple® iPhoto — qui fait partie d’iLife® et fourni avec plusieurs de ses ordinateurs — ou la Galerie de photos Windows Live™, une fonctionnalité de Windows 7® et Windows Vista®. Chacun de ces deux derniers programmes vous permet de faire de simples retouches d’images, ainsi que d’organiser vos photos, de créer un diaporama, d’ envoyer des photos par courrier électronique , etc.

Une image numérique n’a pas besoin de provenir d’un appareil photo. Il pourrait être créé dans Comic Life Magiq® ou un autre programme de dessin, et dans ce cas, la gamme de programmes pour le créer, l’éditer et l’afficher serait différent. Il pourrait être destiné à un logiciel de mise en page pour être combiné avec du texte numérique et transformé en un ebook . Ou il peut être placé dans un programme de conception de sites Web pour devenir l’en-tête d’un site Web.
Par exemple dans un autre domaine, l’audio numérique peut être entièrement créé sur un ordinateur dans un programme comme GarageBand® ou créé à partir d’audio acoustique, enregistré directement sur l’ordinateur ou par d’autres moyens. Quelles que soient les origines du fichier son, il peut être modifié dans un programme comme Audacity® et joué ou converti en un format différent dans un programme comme iTunes ®. Alternativement, l’audio numérique peut être créé avec un programme de notation musicale professionnel comme Sibelius®.